Ataques aéreos etíopes en Tigray obligan a vuelo de la ONU a retroceder

 Ataques aéreos etíopes en Tigray obligan a vuelo de la ONU a retroceder

Los ataques aéreos militares etíopes el viernes obligaron a un vuelo humanitario de las Naciones Unidas a abandonar su aterrizaje en la capital de la región de Tigray del país, y un portavoz del gobierno dijo que las autoridades estaban al tanto del vuelo de llegada. Parecía ser una fuerte escalada en las tácticas de intimidación que las autoridades han utilizado contra los trabajadores humanitarios en medio de la intensificación de la guerra de Tigray, que duró un año .

Otros vuelos de la ONU han sido suspendidos a Mekele, la base de operaciones humanitarias en Tigray, dijo el Programa Mundial de Alimentos a The Associated Press. Dijo que el vuelo con 11 pasajeros había sido autorizado por las autoridades federales, pero «recibió instrucciones para abortar el aterrizaje en la torre de control del aeropuerto de Mekele». Regresó a salvo a Addis Abeba.

La fricción entre el gobierno y los grupos humanitarios se está produciendo en medio de la peor crisis de hambre en el mundo en una década, y se dice que cerca de medio millón de personas en Tigray enfrentan condiciones similares a la hambruna. Desde junio, el gobierno ha impuesto lo que la ONU llama un «bloqueo humanitario de facto» en la región de unos 6 millones de personas, y la AP ha informado que la gente ha comenzado a morir de hambre .

El portavoz del gobierno etíope, Legesse Tulu, dijo a las autoridades de AP que sabían que el vuelo de la ONU estaba en el área, pero dijo que los vuelos militares y de la ONU tenían una «hora y dirección diferentes». No quedó claro de inmediato qué tan cerca estaban los aviones entre sí.

El portavoz de las fuerzas de Tigray, Getachew Reda, dijo en un tuit que «nuestras unidades de defensa aérea sabían que el avión de la ONU estaba programado para aterrizar y que se debió en gran medida a su moderación que no estaba atrapado en un fuego cruzado». Sugirió que las autoridades etíopes estaban «preparando el avión de la ONU para ser alcanzado por nuestras armas».

Un portavoz militar no respondió a las preguntas.

Legesse dijo que los ataques aéreos del viernes en Mekele tenían como objetivo un antiguo centro de entrenamiento militar que las fuerzas rivales de Tigray estaban utilizando como un «centro de red de batalla». Los residentes dijeron que llegaron a un campo cerca de la Universidad de Mekele. El portavoz de Tigray, Kindeya Gebrehiwot, dijo a AP que una docena de personas resultaron heridas.

En los últimos meses, el gobierno de Etiopía ha acusado a algunos grupos humanitarios de apoyar a las fuerzas de Tigray, y el mes pasado tomó la extraordinaria medida de expulsar a siete funcionarios de la ONU mientras los acusaba sin evidencia de inflar falsamente la escala de la crisis de Tigray. Las autoridades han sometido a los trabajadores humanitarios en los vuelos de la ONU a registros intrusivos y retirado la carga médica.

Mientras tanto, la ONU dice que solo el 1% de los 5,2 millones de personas con necesidades urgentes recibieron ayuda alimentaria entre el 7 y el 13 de octubre. Ahora, los ataques aéreos que comenzaron esta semana en Mekele han detenido las entregas de ayuda, dijo a los periodistas la portavoz humanitaria Gemma Connell, diciendo: “ ni un solo camión ”ha entrado en Tigray desde el lunes.

Miles de personas han muerto desde noviembre, cuando estalló en enfrentamientos una disputa política entre las fuerzas de Tigray, que durante mucho tiempo dominaron el gobierno nacional, y la actual administración del primer ministro Abiy Ahmed.

En los últimos meses, las fuerzas de Tigray han retomado la región de Tigray y han llevado la lucha a las regiones vecinas de Amhara y Afar. La ONU dice que más de 2 millones de personas ahora están desplazadas en general.

Y, sin embargo, «nuestras operaciones se detendrán por completo en un futuro no muy lejano» en Tigray si continúan las condiciones actuales, dijo Connell.

Los ataques aéreos en Mekele fueron los primeros en varios meses, mataron a tres niños e hirieron a más de una docena de personas, a pesar de los repetidos llamamientos internacionales para un alto el fuego y la amenaza de nuevas sanciones.

El jueves, el gobierno reclamó un ataque exitoso contra otra base militar utilizada por las fuerzas de Tigray cerca de Mekele, pero el portavoz de las fuerzas de Tigray afirmó que las defensas aéreas impidieron que el avión alcanzara objetivos.

Un ataque aéreo el miércoles golpeó un complejo industrial que, según el gobierno, fue utilizado por las fuerzas de Tigray para reparar armas. Un portavoz de Tigray lo negó y dijo que se usaba para producir automóviles y tractores. Otros dos ataques aéreos golpearon la ciudad el lunes.

Tigray permanece bajo un apagón de comunicaciones, lo que dificulta la verificación de las afirmaciones, mientras que las áreas de enfrentamiento en Amhara también son en gran medida inalcanzables.

Los ataques aéreos se producen en medio de informes de reanudación de los intensos combates en Amhara. El miércoles, el portavoz de las fuerzas de Tigray afirmó que los avances habían puesto a las ciudades controladas por el gobierno de Dessie y Kombolcha «al alcance de la artillería», lo que provocó alarma.

Dessie alberga a un gran número de personas desplazadas que han huido de los combates más al norte. Un residente le dijo a la AP que ha visto muchos autos salir de la ciudad con colchones, utensilios de cocina y otros artículos domésticos atados al techo en los últimos días, pero muchas personas desplazadas están atrapadas porque no pueden permitirse irse.

También informó sobre muchos vehículos que transportaban tropas al norte hacia el frente y el sonido constante de los bombardeos. Habló bajo condición de anonimato por temor a represalias.

Grupo Metro

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