El juez que dirige la investigación sobre explosiones en Beirut: discreto y desafiante

 El juez que dirige la investigación sobre explosiones en Beirut: discreto y desafiante

Durante ocho meses, ha investigado en silencio una de las peores explosiones no nucleares del mundo con solo cuatro asistentes y muchos detractores poderosos que intentan bloquearlo.

En ese tiempo, el juez Tarek Bitar se ha convertido en un nombre familiar en el Líbano y un elemento básico en todos los boletines de noticias.

Para muchos libaneses, la investigación de Bitar sobre la explosión masiva del puerto de Beirut el año pasado es su única esperanza de verdad y responsabilidad en un país que anhela ambas cosas. Las vallas publicitarias en Beirut que mostraban un puño sosteniendo un mazo decían: “Solo Tarek puede vengarse”, un juego de palabras en árabe utilizando el apellido del juez.

Pero para la clase política arraigada del país, el enigmático hombre de 47 años se ha convertido en una pesadilla. Los políticos se han unido, como rara vez lo hacen, para destituirlo de su cargo, aparentemente considerándolo una amenaza mucho mayor que el colapso de la economía del país, las arcas vacías del estado y el creciente desempleo, la pobreza y la ira pública.

Bitar no ha rehuido convocar a una docena de altos funcionarios del gobierno, antiguos y actuales, algunos de ellos acusados ​​de negligencia criminal y homicidio con probable intención. Dictó órdenes de arresto contra dos exministros que se negaron a comparecer ante él.

Más de 215 personas murieron en la explosión del puerto del 4 de agosto de 2020, provocada por la detonación de cientos de toneladas de nitrato de amonio almacenadas en un almacén durante años, aparentemente con el conocimiento de políticos de alto rango y funcionarios de seguridad que no hicieron nada al respecto. La explosión también hirió a 6.000 personas y destruyó partes de la ciudad.

Más de un año después de que el gobierno iniciara una investigación judicial, casi todo lo demás sigue sin conocerse, desde quién ordenó el envío hasta por qué los funcionarios ignoraron las repetidas advertencias del peligro.

Pero el discreto Bitar (solo hay unas pocas fotos públicas de él) se ha ganado la confianza de muchos libaneses, incluidos los familiares de las víctimas.

«Tenemos una gran fe, hasta en un 90%, en que el juez Bitar nos llevará a la justicia», dijo George Bezdjian, cuya hija Jessica, una enfermera, murió en la explosión.

Bezdjian y otros que han conocido a Bitar describen a un hombre de voz suave, tranquilo y valiente que se ha mantenido alejado de las afiliaciones políticas o el nepotismo y ha mostrado profesionalismo y tenacidad.

En un día reciente no había electricidad en la oficina del juez. En la habitación húmeda, Bitar y dos asistentes compartieron un monitor de computadora, dijo un experto legal familiarizado con el caso.

«Es bastante impactante cuando entras en su oficina y hay una pantalla de computadora y dos personas que lo ayudan … mientras está tratando de resolver el crimen más grande en la historia moderna del Líbano», dijo el experto legal, hablando bajo condición de anonimato. para divulgar detalles de la reunión privada.

El segundo juez que dirigió el caso, Bitar, fue designado en febrero. Su trabajo ha sido desafiado en cada paso del camino.

Al principio, los presuntos funcionarios se escondieron detrás de la inmunidad parlamentaria o profesional, negándose a comparecer ante él. Lo acusaron de señalar a algunos funcionarios y no a otros, en un aparente intento de avivar los rencores sectarios en un país dividido en líneas sectarias. Luego lo demandaron y trataron de desacreditarlo, diciendo que mostraba parcialidad y estaba aliado con potencias extranjeras.

A principios de este mes, finalmente llegó el llamado para destituirlo, del líder de Hezbollah, Hassan Nasrallah, posiblemente el hombre más poderoso del país.

Una protesta anti-Bitar de partidarios de Hezbollah y el grupo chiíta aliado Amal, encabezada por el presidente del parlamento Nabih Berri, se convirtió en la peor violencia que la capital ha visto en años. Siete personas murieron y siguieron acusaciones de que Bitar era una amenaza para la paz social.

«El juez de instrucción Bitar se ha convertido en un problema real en el Líbano», dijo el sábado el vicepresidente de Hezbolá, Naim Kassim. «Debido a él, casi tuvimos una gran lucha», dijo, en el intento más claro hasta ahora de vincular a Bitar con los disturbios civiles.

Hatem Madi, un juez y fiscal veterano, dijo que nunca antes había presenciado tal enfrentamiento entre la clase política y el poder judicial.

El nuevo gobierno del primer ministro Najib Mikati ya se encuentra en un punto muerto sobre cómo responder a los pedidos de destitución de Bitar.

Mientras tanto, Bitar no se ha echado atrás y ha vuelto a emitir sus citaciones a altos funcionarios. Ahora se mueve con guardias.

El juez ha estado abierto a visitantes y preguntas sobre el proceso legal, pero tiene cuidado de no divulgar sus próximos movimientos, dijo el experto legal.

Nacido en 1974 en una familia católica laica del norte del Líbano, Bitar estudió derecho en la Universidad Libanesa de Beirut y luego se formó en una academia judicial para graduarse como juez. Fue nombrado abogado público en el norte del Líbano en 2012, cargo que mantuvo hasta 2017, cuando fue nombrado jefe del Tribunal Penal de Beirut.

Allí dictó varias sentencias en casos que sacudieron Líbano, como el tiroteo a quemarropa de un joven tras un accidente de tráfico. También multó a los médicos de los hospitales privados con una suma considerable por un caso de negligencia que le costó a una niña sus cuatro extremidades.

El ex ministro de Justicia se acercó a Bitar para que asumiera el cargo poco después de la explosión del puerto. Al darse cuenta del tamaño del desafío, Bitar le dijo a las personas que conoció que pidió un equipo más grande de asistentes para la investigación. También solicitó que se levante la inmunidad de los legisladores para poder interrogarlos.

Nadie respondió a sus solicitudes, lo que habría requerido enmiendas legales, dijo el experto legal.

El mismo ministro se acercó a Bitar nuevamente en febrero después de que su predecesor fuera destituido por una orden judicial luego de desafíos legales de políticos. Estuvo de acuerdo después de darse cuenta de que era el único candidato.

Los familiares de las víctimas de la explosión del puerto describieron a Bitar como profundamente comprensivo con su búsqueda de justicia. Un hombre dijo que el juez le dijo que abordó el caso como si su propia hija hubiera sido asesinada.

Bezdjian dijo que Bitar les dijo a las familias que se siente responsable por los muertos, heridos y desplazados y porque “la mitad de mi capital fue destruida”.

 

Grupo Metro

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