Extraño fenómeno: el desierto de Chile cubierto de flores pese a la sequía

 Extraño fenómeno: el desierto de Chile cubierto de flores pese a la sequía

La profesora de Ciencias Naturales y Biología Gina Arancio camina por una zona del desierto de Atacama parcialmente cubierta de flores durante el ‘Desierto Florido’, un fenómeno natural que llena de flores y plantas el desierto más árido del mundo y que tiene lugar durante la primavera, cerca de Copiapó, Chile. 14 de octubre de 2021. REUTERS/Pablo Sanhueza

El denominado Desierto Florido atraen a visitantes locales y extranjeros en cada primavera.

Debido a la sequía, el desierto de Chile tiene un paisaje natural diferente: está cubierto de flores. «Es un laboratorio natural porque te permite ver cómo la variabilidad de la precipitación y cómo cambios en la precipitación afectan la diversidad de plantas», expresó la bióloga Andrea Loaiza en un recorrido por la zona.

El denominado Desierto Florido atraen a visitantes locales y extranjeros en cada primavera que ocurre el intermitente fenómeno natural, que depende de la cantidad de agua que cae durante el invierno austral. Resistentes semillas y bulbos de especies como «Pata de Guanaco» y de las endémicas flores añañucas aguardan bajo el clima extremo hasta su eventual floración durante la primavera.

«Si usted saca un poco de tierra va a haber miles de semillas, miles de bulbos, rizomas. Este es un banco de germoplasma (…), aunque no llueva pueden durar muchos años», afirmó la botánica Gina Arancio, del Herbario de la Universidad de La Serena. Aunque la zona está protegida y no se puede circular por partes que no estén habilitadas, es común ver el deterioro de lugares por tránsito de vehículos.

Además existe la persistente amenaza de los traficantes de especies endémicas. El biólogo César Pizarro señaló que la zona ha tenido un tendencia a menores lluvias que no se comparan con las presentadas en años como 2017 y 2011, que llegaron a casi toda la región. «Igual hemos tenido precipitaciones, eventos muy bajos de floración pero han existido pequeñas floraciones», comentó, informó Reuters.

«Ésta (lluvia), si bien es localizada, no deja de ser impresionante en el desierto más árido del planeta», agregó Pizarro. El déficit hídrico ha impulsado el desarrollo de estudios en la región que buscan determinar el impacto que tiene el cambio climático sobre las especies endémicas, así como la tolerancia y capacidad de adaptación de plantas a la escasez del recurso.

Grupo Metro

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