Filipinas vuelve a desplegar barcos en bajío tras bloqueo chino

 Filipinas vuelve a desplegar barcos en bajío tras bloqueo chino

El ejército filipino reasignó desafiante dos botes de suministro el lunes para proporcionar alimentos a los marines filipinos que custodiaban un banco en disputa en el Mar de China Meridional después de que la guardia costera china usó cañones de agua para rechazar por la fuerza los botes en un último asalto. semana que atrajo airadas condenas y advertencias de Manila.

El secretario de Defensa, Delfin Lorenzana, dijo que los dos barcos civiles con casco de madera que transportaban al personal de la marina salieron de la provincia occidental de Palawan y deberían llegar a los marines estacionados en un barco de la marina en Second Thomas Shoal después de un viaje nocturno. Lorenzana dijo que los barcos no están siendo escoltados por la marina o la guardia costera de acuerdo con una solicitud del embajador de China en Manila, quien, dijo, le aseguró en conversaciones durante el fin de semana que los barcos no serían bloqueados nuevamente.

No obstante, un avión de la Armada sobrevolará el remoto bajío, que ha sido rodeado por barcos de vigilancia chinos en un enfrentamiento territorial de años, cuando los barcos filipinos lo alcancen, dijo el jefe de defensa. Filipinas dice que el banco se encuentra en su zona económica exclusiva reconocida internacionalmente, pero China insiste en que tiene soberanía sobre las aguas.

«El embajador chino me aseguró que no se les impedirá, pero solicitaron que no haya escolta», dijo Lorenzana a los periodistas. Cuando se le preguntó si esperaba que las embarcaciones no fueran bloqueadas, respondió: «Ya veremos».

El gobierno transmitió su «indignación, condena y protesta por el incidente» a China después de que dos barcos de la guardia costera china bloquearon los dos barcos filipinos el martes y un tercer barco de la guardia costera roció chorros de agua a alta presión sobre los barcos, que se vieron obligados a abortar su misión de transportar comida a los marines que custodian el banco, dijeron las autoridades.

El secretario de Relaciones Exteriores de Filipinas, Teodoro Locsin Jr., ordenó a los barcos de Pekín que retrocedieran y advirtió a China que los barcos de suministro de Manila están cubiertos por un tratado de defensa mutua con Estados Unidos. Washington dijo más tarde que estaba al lado de Filipinas «frente a esta escalada que amenaza directamente la paz y la estabilidad regionales», y reiteró «que un ataque armado contra embarcaciones públicas filipinas en el Mar de China Meridional invocaría los compromisos de defensa mutua de Estados Unidos» en virtud del 1951 Tratado de Defensa Mutua entre Estados Unidos y Filipinas.

En Beijing, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, respondió a las protestas filipinas diciendo que la guardia costera de China había defendido la soberanía china después de que los barcos filipinos ingresaron a aguas chinas por la noche sin permiso.

Fue el último estallido en disputas territoriales de larga duración en la vía fluvial estratégica, donde China, Filipinas, Vietnam, Malasia, Brunei y Taiwán tienen reclamos superpuestos. China reclama prácticamente todo el Mar de China Meridional y ha transformado siete bancos de arena en bases insulares protegidas por misiles para cimentar sus afirmaciones, aumentando las tensiones.

El asesor de seguridad nacional filipina, Hermogenes Esperon, dijo que el número de barcos de vigilancia chinos ha aumentado de manera alarmante en las últimas semanas en el bajío y también alrededor de Thitu, una isla más grande ocupada por Filipinas en el archipiélago de Spratly en el área más disputada del Mar de China Meridional.

China ha renovado recientemente su llamado a Filipinas para remolcar su buque de la armada BRP Sierra Madre, que los marines filipinos han utilizado como puesto de avanzada, y ofreció ayuda china, dijo un funcionario filipino bajo condición de anonimato debido a la falta de autoridad para discutir el asunto. tema delicado públicamente.

Pero el gobierno filipino ha dicho que nunca se retirará del bajío y citó un fallo de 2016 de un panel de arbitraje internacional respaldado por la ONU que invalidaba los reclamos históricos de China sobre prácticamente todo el Mar de China Meridional. China ha rechazado y sigue desafiando el fallo.

El ejército filipino encalló deliberadamente el Sierra Madre, un buque de guerra de la era de la Segunda Guerra Mundial proporcionado por Estados Unidos, en el bajío sumergido en 1999 en un movimiento para fortalecer su reclamo. La Sierra Madre es ahora efectivamente un naufragio, pero el ejército filipino no la ha desmantelado. Eso hace que el barco con óxido incrustado sea una extensión del gobierno y significa que cualquier asalto al barco equivale a un ataque contra Filipinas.

Un senador filipino, Panfilo Lacson, dijo que voló a Thitu el sábado y su avión recibió un mensaje de radio de la guardia costera china advirtiéndole que se mantuviera alejado. Lacson, quien se postula para presidente en las elecciones del próximo año, dijo que él y sus compañeros aterrizaron en la isla, donde plantó tres banderas filipinas y dirigió una ceremonia de izamiento de la bandera mientras los barcos de la guardia costera china patrullaban cerca.

“Este es mi país, no el de ellos. No tenían ningún derecho ”, dijo Lacson, un exjefe de la policía nacional.

Grupo Metro

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