La historia de «Polio Paul», uno de los últimos hombres del mundo que viven dentro de un pulmón de acero

 La historia de «Polio Paul», uno de los últimos hombres del mundo que viven dentro de un pulmón de acero

Alexander contrajo polio en 1952 cuando tenía 6 años y vivía con su familia en los suburbios de Dallas.

Un hombre de Texas apodado «Polio Paul» es una de las últimas personas en el mundo que todavía tiene un pulmón de acero.

Paul Alexander, de 75 años, ha estado confinado en gran medida al artilugio desde que contrajo la enfermedad mortal hace casi siete décadas.

Los ventiladores, que se inventaron en la década de 1920, se alinearon en las salas de los hospitales en medio de los brotes de polio que asolaron a los EE.UU. Hasta la segunda mitad del siglo pasado.

En 1959, 1.200 estadounidenses dependían de un pulmón de hierro para mantenerse con vida, pero las máquinas gradualmente se volvieron menos comunes después de la distribución generalizada de la vacuna contra la polio.

En 1979, EE.UU. fue declarado libre de poliomielitis y, para 2014, solo quedaban 10 estadounidenses usando un pulmón de acero.

Ahora, según The Guardian, Alexander es uno de los dos residentes estadounidenses que siguen dependiendo de un pulmón de acero y está ansioso por compartir su historia.

Alexander contrajo polio en 1952 cuando tenía 6 años y vivía con su familia en los suburbios de Dallas.

“Perdí todo: la capacidad de moverme, mis piernas no me sostenían y luego no podía respirar”, recuerda en un video compartido por Reuters.

Cuando era joven, quedó paralizado de la cintura para abajo y fue trasladado de urgencia al hospital y colocado en un pulmón de acero.

El pulmón de hierro es una cápsula hermética que succiona oxígeno a través de presión negativa, lo que permite que los pulmones se expandan y que el paciente respire, informa Medscape. El artilugio es grande y engorroso y requiere que la persona que lo usa permanezca abrochado adentro durante la operación.

Dada la parálisis de Alexander y su dependencia de la voluminosa máquina, los médicos disminuyeron sus expectativas para su futuro, pero «Polio Paul» no estaba a punto de rendirse.

«Nunca me rendí, y [todavía] no voy a hacerlo», declara desafiante Alexander en el nuevo video.

Alexander, quien afirma que «odiaba simplemente ver televisión» todo el día, comenzó a estudiar y se graduó de la escuela secundaria con honores.

Sus sueños de convertirse en abogado sufrieron un revés cuando inicialmente se le negó la entrada a la universidad debido a su discapacidad. Sin embargo, después de dos años de perseverancia constante, fue admitido en la Universidad Metodista del Sur con una beca.

Grupo Metro

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