Las playas de Corea del Sur se enfrentan a la amenaza del desarrollo y el aumento del nivel del mar

 Las playas de Corea del Sur se enfrentan a la amenaza del desarrollo y el aumento del nivel del mar

Durante años, el agua azul cristalina y la arena suave de la playa Sacheonjin de Corea del Sur ha sido favorecida por surfistas y turistas que buscan una experiencia más tranquila que las opciones más concurridas de la costa este.

Pero Choi Jong-min, que dirige una casa de huéspedes en Sacheonjin, se sorprendió cuando las altas olas arrasaron la mayor parte de la playa este año, incluso durante un tifón en agosto.

«Las aguas nunca han estado tan cerca y las olas nunca tan altas en los últimos 12 años», dijo Choi en su casa de huéspedes, mirando por la ventana. «Este lugar era famoso por las olas tranquilas, pero mira, ahora están rompiendo mucho».

La rápida expansión económica está masticando algunas de las playas más populares de Corea del Sur, dicen los funcionarios y los residentes, una tendencia exacerbada por el cambio climático, que ha provocado un aumento en los niveles de agua y un clima impredecible.

Sacheonjin, en la provincia oriental de Gangwon, es una de las 43 playas designadas como de erosión costera «grave» a partir de 2020, frente a las 12 de 2018, según un estudio de 250 playas realizado por el Ministerio de Océanos y Pesca.

Las provincias de la costa oriental se encuentran entre las más afectadas por la erosión y representan 25 de las 43 playas más afectadas.

«La erosión costera se ha acelerado debido a la falta de voluntad del gobierno para intensificar el mantenimiento de las playas», dijo el legislador Kim Tae-heum. «Debería asegurar y canalizar más fondos y hacerse cargo de los programas municipales si es necesario».

PLAYAS DESAPARECIDAS

Hasta 2019, la playa de Sacheonjin tenía un ancho de 40 metros (131,2 pies), dijo Choi.

Pero durante una visita reciente de Reuters, la playa se había reducido a unos 3 metros, golpeada por las olas.

Cuando el agua se tragó la arena, algunas empresas se vieron obligadas a trasladarse. En otros lugares, se formaron dunas empinadas de hasta 5 metros, lo que provocó problemas de seguridad e interrumpió el turismo.

Los primeros planes de desarrollo carecían de protección ambiental, y la Ley de Gestión Costera de 1999 no protegió las costas, a diferencia de las medidas más estrictas impuestas en lugares como Estados Unidos y Japón, dijo Kim In-ho, profesor que ha estado al frente de la encuesta de la provincia de Gangwon.

Kim culpó principalmente a un camino costero y un malecón construido demasiado cerca de la costa, así como a un rompeolas cercano, por acelerar los cambios en la costa de Sacheonjin.

«Esas estructuras diseñadas no científicamente intensificaron las olas y socavaron las dunas de arena, lo que ayuda a mitigar la erosión y las marejadas ciclónicas», dijo.

Chang Sung-yeol, un ingeniero costero que trabaja con Kim, dijo que la erosión de este año se vio agravada por el tifón de agosto y las olas inusualmente fuertes del este noreste.

Las aguas del mar del este de Corea del Sur han aumentado 3,83 milímetros por año entre 1980 y 2020, según la Agencia Hidrográfica y Oceanográfica de Corea del Estado.

TURISMO EN JUEGO

Lim Won-ik, un funcionario local a cargo de Sacheonjin, dijo que casi el 60% de la arena de la playa ha sido restaurada desde agosto, cuando la erosión alcanzó su punto máximo.

Las autoridades planean suministrar más arena y aplanar playas en todas las áreas afectadas mientras diseñan planes de recuperación a largo plazo, agregó.

La playa más concurrida del país, Haeundae, en la ciudad sureste de Busan, perdió casi una cuarta parte de su arena blanca desde 2016 debido a la rápida erosión costera, mostró la encuesta del ministerio.

En Samcheok, al sur de Sacheonjin, un estudio de 2020 del Ministerio de Medio Ambiente concluyó que la playa se había reducido a su nivel más pequeño desde 2005, con montones de bolsas de arena ahora y el bosque costero.

Esa erosión se vio en parte agravada por la construcción de un muelle flotante diseñado para suministrar carbón a una planta de energía cercana, y los activistas temen que un rompeolas planeado en el sitio pueda causar más daños.

«Dependemos en gran medida del turismo, ya que la gente viene aquí a nadar, pescar y pescar almejas», dijo Ha Tae-sung, un residente local que lidera las protestas contra la planta de energía. «Pero ya no se puede entrar, las almejas murieron en masa, y es ruidoso y apesta debido a la construcción y los desperdicios».

Reporte de Hyonhee Shin; Edición de Josh Smith y Gerry Doyle

Grupo Metro

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