Un embrión artificial creado con células madre ayudaría a reducir los abortos

 Un embrión artificial creado con células madre ayudaría a reducir los abortos

Por primera vez en la historia, científicos de la Universidad de Cambridge (EEUU) han desarrollado un embrión artificial de ratón a partir de las células madre. Este hito científico servirá para entender cómo se forma la vida y para explicar por qué dos de cada tres embarazos acaban en aborto.

Los expertos utilizaron una combinación de células madre embrionarias genéticamente modificadas y de células madre trofoblásticas extraembrionarias adosadas a un andamio 3D. Dichas células por un lado forman la placenta y por otro crean el saco vitelino para que los órganos del feto se desarrollen.

Magdalena Zernicka-Goetz, líder del trabajo, afirmó que el embrión artificial de ratón resultante se parece mucho a uno real y reveló que la clave de la investigación es la asociación de las células.

«Tanto las células embrionarias como extraembrionarias comienzan a ‘hablar’ entre sí y se organizan en una estructura que se parece y se comporta como un embrión. Sabíamos que las interacciones entre los diferentes tipos de células madre eran importantes para el desarrollo, pero lo sorprendente es que ahora hemos visto que se trata de una verdadera asociación; estas células realmente se guían mutuamente».
En opinión de los investigadores, será posible imitar muchos de los eventos que ocurren antes de los 14 días de desarrollo usando células embrionarias y extraembrionarias humanas con un enfoque similar al usado con las células madre de ratón.

«Podremos estudiar los acontecimientos clave de esta etapa crítica sin tener que trabajar realmente con embriones y saber más sobre por qué a menudo el desarrollo humano falla en esa fase».

Grupo Metro

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