California se tambalea por tiroteos consecutivos que mataron a 18

 California se tambalea por tiroteos consecutivos que mataron a 18

Un tiroteo mortal en un par de granjas de hongos del norte de California probablemente se debió a una queja en el lugar de trabajo, dijeron el martes las autoridades, mientras surgían nuevos detalles sobre el último de dos tiroteos masivos consecutivos que cobraron 18 vidas y horrorizaron a la nación.

En actos aparentemente no relacionados de asesinato en masa, 11 personas fueron asesinadas a tiros el sábado por la noche en un salón de baile del área de Los Ángeles frecuentado principalmente por clientes mayores de ascendencia asiática, y siete fueron asesinadas el lunes en un ataque contra trabajadores agrícolas, muchos de ellos inmigrantes, en la ciudad costera de Half Moon Bay, cerca de San Francisco.

Los sospechosos de ambos ataques eran hombres en edad de jubilación, mucho mayores que los perpetradores típicos de tiroteos masivos mortales que se han vuelto demasiado comunes en los Estados Unidos.

Las autoridades dijeron que los dos hombres, Huu Can Tran, de 72 años, y Chunli Zhao, de 66, usaron cada uno una pistola semiautomática. Las víctimas de ambos ataques provenían de comunidades inmigrantes. Tran disparó contra bailarines de salón que celebraban el Año Nuevo Lunar en Monterey Park, cerca de Los Ángeles, y Zhao roció balas contra trabajadores agrícolas de origen hispano y asiático a 380 millas al norte en Half Moon Bay.

Tran intentó atacar un segundo estudio de baile el sábado por la noche, pero fue desarmado sin disparar un tiro en una lucha con el operador del club. A la mañana siguiente, se disparó hasta la muerte en el asiento del conductor de su vehículo de huida cuando la policía se acercó.

Zhao fue arrestado el lunes por la noche afuera de una estación del alguacil donde las autoridades dijeron que había conducido poco después de los tiroteos de Half Moon Bay, aparentemente para rendirse.

Hasta el martes, las autoridades dijeron que aún tenían que determinar con precisión qué provocó cualquiera de los disparos. Las circunstancias que rodearon la carnicería de Half Moon Bay apuntaban a algún tipo de descontento relacionado con el trabajo, dijeron las autoridades.

«Toda la evidencia que tenemos apunta a que este es el caso de violencia en el lugar de trabajo», dijo la sheriff de San Mateo, Christina Corpus, a los periodistas el martes. Ella dijo que Zhao había sido empleado en Mountain Mushroom Farm, uno de los dos sitios que se le acusa de atacar. El otro, Concord Farms, está a una milla de distancia.

Esa teoría parecía respaldada por registros judiciales, obtenidos por el San Francisco Chronicle, que mostraban que un compañero de trabajo del restaurante había obtenido una orden de restricción contra Zhao después de acusar a Zhao de asalto y amenazas de muerte, informó el periódico el martes. La orden judicial ya no está vigente.

Los registros de la cárcel del condado de San Mateo mostraron que Zhao fue fichado bajo sospecha de asesinato premeditado, intento de asesinato y delitos con armas de fuego. Se esperaba que fuera acusado formalmente el miércoles, cuando debía hacer su primera aparición en la corte en Redwood City.

LLAMAMIENTO A UNA «ACCIÓN MÁS ENÉRGICA»
La última ola de violencia letal con armas de fuego en California fue la peor en décadas en un estado conocido por regulaciones relativamente estrictas sobre armas de fuego. El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, renovó el martes su llamado al Congreso para que apruebe una prohibición nacional de armas de asalto.

«Incluso mientras esperamos más detalles sobre estos tiroteos, sabemos que el flagelo de la violencia armada en todo Estados Unidos requiere una acción más fuerte», dijo.

La noticia del tiroteo de Half Moon Bay se conoció cuando los detectives todavía estaban investigando el tiroteo del sábado por la noche en Star Ballroom Dance Studio en Monterey Park, donde Tran había sido un patrocinador desde hace mucho tiempo.

Para cuando el forense del condado de Los Ángeles publicó la lista completa de víctimas de Monterey Park el martes, los tributos de familiares y amigos estaban llegando. Muchas víctimas eran asiduos a ese estudio de baile, un refugio para los lugareños que buscaban hacer ejercicio y socializar.

En un comunicado, la familia de Valentino Marcos Alvero recordó al filipino como un abuelo amoroso y «la vida de cualquier fiesta».

Entre las 11 víctimas había dos pescadores de Taiwán, según el consulado taiwanés en Los Ángeles, y varios ciudadanos chinos, según el consulado chino.

Se clasificó como el tiroteo masivo más mortífero en el condado de Los Ángeles, según Hilda Solís, miembro de la Junta de Supervisores del condado.

En comparación, la masacre de 1984 de 21 personas en un restaurante McDonald’s en San Diego se erige como la mayor pérdida de vidas por un solo tiroteo en California.

El lunes, el alguacil del condado de Los Ángeles, Robert Luna, dijo a los periodistas que los investigadores habían recogido 42 casquillos de bala y un cargador de municiones de gran capacidad del Star Ballroom, lo que atestigua la potencia de fuego desatada en el estudio de baile.

Dijo que una búsqueda en la casa móvil del sospechoso en la ciudad de Hemet, a 80 millas al este de Los Ángeles, encontró un rifle, dispositivos electrónicos y otras pruebas para indicar que Tran estaba fabricando silenciadores de armas caseros. La policía incautó cientos de rondas de municiones de la vivienda y una pistola de su vehículo.

El jefe de policía de Monterey Park, Scott Wiese, dijo que los investigadores estaban investigando informes no confirmados de que la violencia pudo haber sido provocada por celos o problemas de relación.

Adam Hood, quien alquiló una casa de Tran en el área de Los Ángeles, dijo a Reuters que su arrendador se quejó de que otros clientes de estudios de danza estaban hablando a sus espaldas.

«Desconfiaba de la gente en el estudio, enojado y desconfiado», dijo Hood. «Creo que ya tuvo suficiente».

Reportaje de Tim Reid en Monterey Park y Daniel Trotta en Carlsbad, California; Escritos y reportajes adicionales de Steve Gorman en Los Ángeles y Gabriella Borter en Washington; Informes adicionales de Rich McKay, Brendan O’Brien, Brad Brooks, Jonathan Allen, Joseph Ax, Dan Whitcomb y Timothy Gardner; Editado por Simon Cameron-Moore, Chizu Nomiyama y David Gregorio

Grupo Metro

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