Cientos de panaderías cierran en Sri Lanka tras quedarse sin gas para cocinar

 Cientos de panaderías cierran en Sri Lanka tras quedarse sin gas para cocinar

Casi 1.000 panaderías han cerrado en Sri Lanka debido a una grave escasez de gas para cocinar, dijo el lunes una asociación de la industria, mientras el impacto de la disminución de las reservas de divisas repercute en la economía del país.

La nación isleña se enfrenta a su peor crisis financiera en una década, con reservas de divisas que se redujeron un 70 % a 2360 millones de dólares en enero, lo que deja al gobierno luchando para pagar las importaciones, incluidos alimentos, medicinas y combustible.

La gente hace cola en los surtidores de combustible en todo el país y el cierre de varias centrales eléctricas ha provocado cortes de energía continuos, que a veces duran más de siete horas al día.

La escasez de gas para cocinar casi ha duplicado los precios del pan a unas 150 rupias (0,75 dólares) en algunas áreas urbanas, dijo NK Jayawardena, presidente de la Asociación de Propietarios de Panadería de Ceilán.

“Si esta situación dura una semana más, el 90% de las panaderías tendrán que cerrar. Muchos panaderos han sacado préstamos, no los van a poder pagar”, dijo Jayawardena, cuya asociación, la más grande del sector en el país. , representa a unos 7.000 miembros. «El gobierno debe encontrar una solución con urgencia».

Dos portavoces del gobierno no pudieron ser contactados de inmediato para comentar sobre las panaderías, pero los ministros han dicho que están trabajando para normalizar la distribución de combustible.

Si bien los productos de pan no son un alimento básico tan vital como el arroz, casi todos los pueblos y ciudades tendrían al menos una panadería que suministre panes para curry y refrigerios para familias y trabajadores.

La escasez de gas también está afectando a los pequeños restaurantes y los hogares, con decenas de minoristas de gas para cocinar obligados a suspender el negocio debido a la falta de suministros.

«Normalmente recibimos unas 100 bombonas de gas cada dos días. Desde el lunes pasado no tenemos ninguna», dijo a Reuters la propietaria de una tienda minorista de gas para cocinar, Danusha Gunewardene. “Tenía un repartidor, pero ahora él tampoco tiene trabajo ni forma de ganarse la vida”.

Un alto funcionario de Laugfs Gas, uno de los dos proveedores de gas de Sri Lanka, dijo que las importaciones se estancaron porque los bancos se negaban a abrir cartas de crédito. La compañía normalmente obtiene unas 15.000 toneladas de gas de Qatar y Omán al mes por un valor de 50 millones de dólares.

«Normalmente entregamos 40.000-50.000 cilindros a los minoristas por mes, pero ahora se ha reducido a menos de 2.000. Desde el viernes pasado no se han entregado suministros», dijo el funcionario, que pidió no ser identificado debido a lo delicado de la situación.

Los portavoces de Laugfs y el otro proveedor principal, la estatal Litro Gas, se negaron a comentar.

Sri Lanka debe recibir dos envíos de diésel el lunes y otro a fines de esta semana, lo que se espera que alivie en parte la escasez de combustible, dijo el secretario del Ministerio de Energía, KDR Olga.

«También atracó un cargamento de 30.000 toneladas de combustible para hornos y se descargará a partir de mañana para abastecer a las plantas de energía térmica», dijo Olga.

Información de Uditha Jayasinghe; Editado por Devjyot Ghoshal y Alison Williams

Grupo Metro

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