Corea del Sur busca poner fin a las restricciones de COVID a pesar del aumento récord de casos y muertes

 Corea del Sur busca poner fin a las restricciones de COVID a pesar del aumento récord de casos y muertes

Corea del Sur registró un récord de 621.328 nuevos casos diarios de COVID-19 y un récord diario de 429 muertes, dijeron las autoridades el jueves, ya que el país que una vez adoptó un enfoque agresivo contra la pandemia está listo para poner fin a las restricciones de COVID. .

La Agencia de Prevención y Control de Enfermedades de Corea (KDCA) dijo que la variante Omicron altamente infecciosa estaba impulsando la ola récord de infecciones y, aunque una encuesta pública reveló que muchos esperaban contraer el virus, pocos temían consecuencias graves para la salud.

Las infecciones diarias son mucho más altas de lo que habían pronosticado las autoridades sanitarias. El miércoles, el gobierno dijo que esperaba que la ola superara los 400.000 casos diarios. Hace menos de un mes, había pronosticado que el pico de la ola llegaría a mediados de marzo con 140.000-270.000 casos diarios.

El funcionario de KDCA, Lee Sang-won, dijo que faltaban unos 70.000 casos y 200 muertes en los recuentos de los últimos días, y se disculpó por los errores en sus procedimientos de compilación. Pero dijo que la ola actual ha sido más fuerte de lo esperado y podría seguir superando sus predicciones.

A pesar de las cifras, el gobierno no muestra signos de reconsiderar los planes para eliminar casi todas las restricciones de distanciamiento social en los próximos días y semanas, y la opinión pública parece apoyar esas medidas.

Retrasó el toque de queda en los restaurantes hasta las 11 p. m., dejó de hacer cumplir los pases de vacunación y planea eliminar la cuarentena para los viajeros vacunados que llegan del extranjero.

Se espera que el viernes se tome una decisión sobre si flexibilizar más medidas, como el límite actual de seis personas en reuniones privadas. Corea del Sur también exige máscaras en todos los espacios públicos interiores y exteriores.

Aunque nunca adoptó una política de «cero COVID» y nunca impuso bloqueos amplios, Corea del Sur alguna vez usó seguimiento, rastreo y cuarentenas agresivos para controlar nuevos casos. Eso se ha terminado o reducido en gran medida, aunque todavía se prueba ampliamente.

Corea del Sur ha evitado que la crisis se desarrolle en lugares como Hong Kong, limitando las muertes y los casos graves en gran parte a través de la vacunación generalizada, dicen los expertos.

Casi el 63% de los 52 millones de residentes del país habían recibido vacunas de refuerzo, con el 86,6% de la población completamente vacunada, dijo la KDCA.

Un análisis del gobierno de unos 141.000 casos de Omicron informados en el país durante el año pasado mostró que no hubo muertes entre las personas menores de 60 años que habían recibido una vacuna de refuerzo, dijo el miércoles Son Young-rae, funcionario del Ministerio de Salud, y agregó que COVID podría tratarse como la gripe estacional.

“Vemos que esta podría ser la última gran crisis en nuestras respuestas al COVID, y si superamos esta crisis, nos acercaría a una vida normal”, dijo Son en una sesión informativa.

En una encuesta publicada el martes por la escuela de posgrado en salud pública de la Universidad Nacional de Seúl, la cantidad de surcoreanos que creen que es probable que contraigan el virus fue la más alta desde que comenzaron las encuestas en enero de 2020, alrededor del 28%, pero la cantidad de aquellos que se preocupan por un impacto grave en la salud por la infección fue el más bajo, alrededor del 48%.

«La conciencia de la gente sobre el peligro del virus ha cambiado claramente», dijo el profesor Yoo Myung-soon, quien dirigió el estudio.

«A pesar de la infectividad mucho mayor de la variante Omicron que Delta, su mortalidad relativamente baja parece haber aliviado las preocupaciones de las personas».

Información de Josh Smith; Editado por Jacqueline Wong y Michael Perry

Grupo Metro

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