El mega puerto del magnate indio Adani pende de un hilo mientras una comunidad pesquera protesta

 El mega puerto del magnate indio Adani pende de un hilo mientras una comunidad pesquera protesta

En la carretera principal hacia el megapuerto Vizhinjam planeado por el multimillonario Gautam Adani en el extremo sur de India, un refugio construido por la comunidad pesquera cristiana de la región costera bloquea la entrada, impidiendo una mayor construcción.

La estructura simple de 1,200 pies cuadrados con un techo de hierro corrugado se ha interpuesto desde agosto en el camino de las ambiciones para el primer puerto de transbordo de contenedores del país, un proyecto de $ 900 millones que busca conectarse al lucrativo comercio marítimo que fluye entre fabricantes gigantes en el Este y mercados de consumo ricos en el Oeste.

Decorado con pancartas que proclaman «protesta indefinida día y noche», el refugio proporciona cobertura para aproximadamente 100 sillas de plástico, aunque el número de manifestantes que participan en las sentadas en un día cualquiera suele ser mucho menor.

Al otro lado de la calle, los partidarios del puerto, incluidos miembros del partido gobernante del primer ministro Narendra Modi y grupos hindúes, han establecido sus propios refugios.

Incluso cuando el número de manifestantes es bajo, hasta 300 policías con porras se reunirán cerca cada día para monitorear cuidadosamente la situación. A pesar de las repetidas órdenes del máximo tribunal del estado de Kerala de que la construcción debe continuar sin obstáculos, la policía no está dispuesta a tomar medidas contra los manifestantes, temerosa de que hacerlo encienda las tensiones sociales y religiosas que hierven a fuego lento sobre el puerto.

Para Adani, la tercera persona más rica del mundo según Forbes, es un callejón sin salida de alto riesgo sin una solución aparentemente fácil.

Reuters entrevistó a más de una docena de manifestantes, así como a partidarios del puerto, funcionarios policiales y revisó cientos de páginas de documentos en acciones legales presentadas por el conglomerado Adani contra los sacerdotes católicos que lideran las protestas y contra el gobierno estatal. Todos apuntan a una división intratable.

Los líderes de la protesta alegan que la construcción del puerto desde diciembre de 2015 ha resultado en una erosión significativa de la costa y más promesas de construcción para causar estragos en el sustento de una comunidad pesquera que, según dicen, cuenta con unos 56.000 miembros.

Quieren que el gobierno ordene detener la construcción y estudios independientes sobre el impacto del desarrollo del puerto en el ecosistema marino.

El conglomerado Adani planea enviar vehículos pesados al puerto el viernes después de que el tribunal dijera esta semana que el movimiento de vehículos no debería ser bloqueado. En octubre, los vehículos que intentaron salir del puerto tuvieron que regresar.

Eugine H. Pereira, vicaria general de la arquidiócesis que encabeza a los manifestantes, dijo que no retirarían el refugio a pesar de la orden judicial.

«Estamos dispuestos a ser arrestados en grandes cantidades si es necesario», dijo a Reuters.

Adani Group dijo en un comunicado que el proyecto cumple plenamente con todas las leyes y que muchos estudios realizados por el Instituto Indio de Tecnología y otras instituciones en los últimos años han rechazado las acusaciones relacionadas con la responsabilidad del proyecto por la erosión de la costa.

«A la luz de estos hallazgos de expertos e instituciones independientes, sentimos que las protestas en curso están motivadas y en contra de los intereses del estado y el desarrollo del puerto», dijo.

El gobierno del estado de Kerala, que ha estado en conversaciones con los manifestantes y argumenta que la erosión ha ocurrido debido a ciclones y otros desastres naturales, no respondió a una solicitud de comentarios.

Un proyecto de 900 millones de dólares para construir el primer puerto de transbordo de contenedores de la India se ha estancado debido a las protestas de la comunidad pesquera de la región que cree que destruirá su sustento.

Un proyecto de 900 millones de dólares para construir el primer puerto de transbordo de contenedores de la India se ha estancado debido a las protestas de la comunidad pesquera de la región que cree que destruirá su sustento.
EL EJEMPLO DE VEDANTA
Adani, cuyo imperio abarca proyectos de gas y energía, así como un negocio de puertos y logística valorado en unos 23.500 millones de dólares, ha descrito a Vizhinjam como una «ubicación inigualable» en una de las principales rutas marítimas del mundo. Como puerto de transbordo, estaría bien posicionado para obtener negocios de Sri Lanka, donde su archirrival China ha invertido fuertemente en infraestructura portuaria, así como de Singapur y Dubai.

Con el transbordo, los contenedores se transfieren de los buques de la línea principal en rutas comerciales clave a buques alimentadores más pequeños en otras rutas comerciales, creando una red radial que es más económica y flexible que depender del envío punto a punto.

Ansioso por seguir adelante con los planes para completar la primera fase de construcción para diciembre de 2024, el conglomerado Adani ha demandado al gobierno de Kerala por inacción policial.

Pero Prakash R, un alto oficial de policía a cargo de la seguridad fuera del puerto, dijo que su objetivo es evitar una situación como las protestas ambientales de 2018 contra un Vedanta (VDAN. NS) fundición de cobre en el vecino estado de Tamil Nadu que resultó en 13 muertes y el cierre de la fundición.

«Nos estamos absteniendo de usar fuerzas para evitar cualquier incidente adverso. ¿Qué pasa si alguien amenaza o se suicida? Todo el infierno se desatará».

«No podemos descartar la posibilidad de que esto se convierta en tensiones comunitarias. Estamos estratégicamente posicionados entre las dos partes para evitar cualquier incidente de este tipo», agregó.

Cada día, los manifestantes y los partidarios del puerto hacen sonar la música de los altavoces y cantan consignas. Prakash R describe la situación como un enfrentamiento entre la «gente del mar», que son en su mayoría cristianos y se ganan la vida con la pesca y la «gente de la tierra» que es predominantemente hindú.

La comunidad pesquera erigió el refugio después de años de esfuerzos fallidos para que el gobierno de Kerala interviniera mientras observaba cómo la costa se erosionaba constantemente. La disminución de la pandemia también facilitó las protestas que en años anteriores.

Los manifestantes dicen que la construcción ha reducido el tamaño de sus capturas y si se completa el puerto, se verán obligados a pescar mucho más mar adentro.

Un grupo de 128 residentes de la comunidad pesquera cerca del puerto también ha demandado a la unidad Vizhinjam de Adani Ports and Special Economic Zone Ltd (APSE). NS), así como el gobierno de Kerala, alegando que el dragado y otros trabajos de construcción han causado erosión que está destruyendo sus hogares.

Tras las demandas de los manifestantes, el estado estableció el mes pasadoun panel para estudiarla erosión costera en el sitio.

Adani Group dijo en su declaración que el Tribunal Verde Nacional de la India, que ha estado monitoreando el impacto del proyecto, no ha encontrado ninguna violación ambiental o social.

Por su parte, los partidarios de la construcción en sus refugios acusan a los manifestantes de impedir el progreso.

«Esta es una cuestión de proporcionar empleos a las muchas localidades aquí», dijo Mukkola G Prabhakaran, miembro del consejo estatal de Kerala en el Partido Bharatiya Janata de Modi.

ACCIONES LEGALES DE ADANI
Las protestas indias recuerdan la reacción violenta que Adani enfrentó en Australia por su mina de carbón Carmichael. Allí, activistas preocupados por las emisiones de carbono y el daño a la Gran Barrera de Coral obligaron a Adani a reducir los objetivos de producción y retrasaron el primer envío de carbón de la mina por seis años.

En Kerala, el conglomerado Adani, que asume un tercio del costo del proyecto y el resto corre a cargo de los gobiernos estatal y federal, ha buscado repetidamente alivio de la corte estatal.

En los documentos, ha afirmado que las protestas han causado «inmensas pérdidas» y «retrasos considerables» al proyecto, y agregó que los manifestantes han advertido a los funcionarios portuarios de «graves consecuencias» y representan una amenaza militante «constante y continua».

Una «protesta terrestre y marítima» del 27 de octubre vio a los manifestantes quemar un barco de pesca y más de 1.500 personas irrumpieron en los terrenos del puerto con algunos llevando barras de hierro a la puerta principal, según los documentos.

Cuando se le preguntó sobre el reclamo, Pereira dijo: «No respaldamos ni promovemos ningún tipo de violencia. Nuestras protestas han sido pacíficas todo el tiempo».

Acusando a la policía estatal de Kerala de ser «espectadores mudos», el conglomerado Adani también ha pedido que se traiga a la policía federal. La próxima audiencia del tribunal sobre las quejas de Adani está programada para el lunes.

Por el momento, el tenso enfrentamiento continúa, con manifestantes diciendo que pueden congregarse rápidamente si la policía se mueve para desmantelar el refugio. El sitio tiene cuatro cámaras de CCTV que proporcionan una transmisión en vivo para que los líderes de la protesta puedan controlar la situación con sus teléfonos.

«Estamos preparados para hacer todo lo posible para proteger nuestro sustento. Es una cuestión de hacer o morir», dice Joseph Johnson, un pescador que protesta.

Reportaje de Munsif Vengattil en Vizhinjam, Arpan Chaturvedi y Aditya Kalra en Nueva Delhi; Informes adicionales de Melanie Burton en Melbourne; Editado por Edwina Gibbs

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