El príncipe saudita, reprendido por Occidente, enfrenta un dilema sobre Rusia y China

 El príncipe saudita, reprendido por Occidente, enfrenta un dilema sobre Rusia y China

Estados Unidos y Gran Bretaña están aumentando la presión sobre Arabia Saudí para extraer más petróleo y unir esfuerzos para aislar a Rusia, mientras que Riad ha mostrado poca disposición a responder y ha reavivado la amenaza de deshacerse de los dólares en su petróleo. ventas a China.

El primer ministro británico, Boris Johnson, voló el miércoles al mayor exportador de petróleo crudo del mundo, un día después de que el asesor de seguridad estadounidense, Brett McGurk, llegara con una delegación estadounidense.

Arabia Saudita y su vecino, los Emiratos Árabes Unidos, que se encuentran entre un puñado de productores con capacidad disponible, han rechazado los pedidos occidentales de más crudo para enfriar los precios al rojo vivo y se han adherido a un pacto de suministro de la OPEP+ con Rusia y otros.

El príncipe heredero Mohammed bin Salman, el gobernante de facto del reino, se ha enfrentado a fuertes críticas occidentales por el asesinato en 2018 del periodista saudí Jamal Khashoggi, el historial de derechos humanos de Riad y la guerra de Yemen. El presidente de EE. UU., Joe Biden, hasta ahora se ha negado a tratar directamente con el príncipe, quien es ampliamente conocido como MbS.

Con las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita en un punto bajo, MbS ha respondido fortaleciendo los lazos con Rusia y China, a pesar de que el reino todavía tiene estrechos lazos de seguridad con Washington.

McGurk y otros funcionarios estadounidenses se reunieron el martes con altos funcionarios sauditas, presionándolos para extraer más petróleo y encontrar una solución política para poner fin a la guerra en Yemen, donde las fuerzas lideradas por Arabia Saudita están luchando contra el grupo Houthi respaldado por Irán, dijeron dos fuentes.

«Estaría equivocado si pensara que Washington renunciaría a estos dos archivos», dijo a Reuters una de las dos fuentes, que está familiarizada con las discusiones.

Un alto funcionario de la administración estadounidense dijo que McGurk estaba en Medio Oriente «discutiendo una amplia gama de temas, incluido Yemen», pero se negó a dar más detalles.

Mientras tanto, el primer ministro británico describió a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos como «socios internacionales clave» en el esfuerzo por alejar al mundo de los hidrocarburos rusos y presionar al presidente ruso, Vladimir Putin, después de que Moscú invadiera Ucrania.

Pero Abdulkhaleq Abdulla, un destacado analista político emiratí, dijo que Johnson no debería esperar mucho. «Boris volverá con las manos vacías», escribió en Twitter.

El gobierno saudí no respondió de inmediato a una solicitud de Reuters de comentarios sobre las visitas de Estados Unidos y Gran Bretaña.

Por ahora, Arabia Saudita no ha mostrado signos de abandonar un pacto de suministro de petróleo forjado entre la Organización de Países Exportadores de Petróleo y aliados, incluida Rusia, que ha visto al grupo conocido como OPEP+ aumentar la producción de petróleo solo gradualmente.

TURNO CORTO

En la última reunión de la OPEP+ el 2 de marzo, menos de una semana después de que Rusia invadiera Ucrania y mientras Occidente intensificaba las sanciones a Moscú, los ministros esquivaron el tema de Ucrania en las conversaciones y rápidamente acordaron apegarse a la política existente.

Mientras tanto, Riad ha señalado que quiere lazos más estrechos con Beijing al invitar al presidente chino, Xi Jinping, a visitar este año. El Wall Street Journal dijo que Arabia Saudita estaba en conversaciones para fijar el precio en yuanes de parte del crudo que vende a China.

«Si Arabia Saudita hace eso, cambiará la dinámica del mercado de divisas», dijo una fuente con conocimiento del asunto, y agregó que tal movimiento, que la fuente dijo que Beijing había solicitado durante mucho tiempo y que Riyadh amenazó desde 2018. – podría incitar a otros compradores a seguir.

El Ministerio de Energía de Arabia Saudita se negó a comentar, mientras que el gigante petrolero estatal Saudi Aramco no respondió a una solicitud de comentarios.

Un diplomático dijo que Riyadh estaba recurriendo a «viejas amenazas» para hacer retroceder a Occidente, aunque el diplomático y otros dicen que cualquier cambio al yuan enfrentaría desafíos prácticos, dado que el crudo tiene un precio en dólares, el riyal saudí está vinculado al dólar y el yuan no tiene el mismo papel que una moneda de reserva.

«Sería imprudente, dado el precio mundial del petróleo en dólares y la paridad de la moneda, sin mencionar la cantidad de deuda saudí cotizada en dólares, sus activos de reserva en dólares y sus tenencias de acciones estadounidenses», dijo Karen Young, investigadora residente de el Instituto Americano de la Empresa.

«Puede haber algunos contratos en yuanes entre Arabia Saudita y China, pero no hay una reorientación de la política monetaria saudita», dijo.

El banco central saudí tenía activos por valor de 492.800 millones de dólares a finales de enero, incluidos 119.000 millones de dólares en bonos del Tesoro estadounidense.

El gobierno tenía una deuda en moneda extranjera, principalmente en dólares, de $ 101,1 mil millones a fines de 2021, mientras que el fondo soberano de riqueza saudita tenía $ 56 mil millones en acciones estadounidenses.

Monica Malik, economista jefe de Abu Dhabi Commercial Bank, dijo que Arabia Saudita podría cambiar lentamente algunas ventas al yuan. «Un cambio gradual tendría un impacto limitado», dijo.

E incluso mientras los funcionarios estadounidenses se reunían en Riad, el Departamento de Estado de EE. UU. dijo el martes que Washington no estaba pidiendo a sus aliados que eligieran entre Estados Unidos y China.

Información de Aziz El Yaakoubi en Riyadh, Maha El Dahan y Yousef Saba en Dubai; Información adicional de Jonathan Landay en Washington; Editado por Edmund Blair

Grupo Metro

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