En China, no hay una manera fácil de obtener el medicamento COVID de Pfizer Paxlovid

 En China, no hay una manera fácil de obtener el medicamento COVID de Pfizer Paxlovid

Cuando el padre de Li con diabetes, de 83 años, comenzó a toser y quejarse de dolores corporales el mes pasado, el residente de Beijing se puso ansioso por encontrar un tratamiento para COVID-19 en caso de que su padre hubiera contraído el virus que arrasaba la ciudad.

Escuchó en ese momento que Pfizer (PFE. N) El medicamento antiviral Paxlovid era un tratamiento efectivo, pero los pacientes solo podían recetarlo si ingresaban en el hospital y solo si el medicamento estaba en stock.

El primer hospital que visitaron realizó una tomografía computarizada que mostró que sus pulmones estaban infectados, pero los rechazó, diciendo que no había camas disponibles, dijo Li, quien solo dio su apellido debido a la sensibilidad sobre cómo las autoridades podrían ver su versión.

Después de dos días más de llamadas frenéticas a familiares y amigos, un contacto finalmente les encontró un espacio en otro hospital, pero tomó una prueba adicional de antígenos y una segunda tomografía computarizada antes de aceptar recetar el medicamento.

Con su padre ingresado en una unidad de cuidados intensivos, Li estaba preocupado de que hubiera tomado demasiado tiempo obtener un tratamiento efectivo.

«No estoy seguro de si Paxlovid puede ayudarlo. Creo que es porque cuando recibió la medicina ya tenía el virus durante una semana», dijo Li a Reuters el 12 de enero.

«Ahora podemos hacer poco más que orar».

Su padre murió el mismo día.

La experiencia de Li, los informes de los medios locales y las publicaciones en línea dan testimonio de las dificultades que enfrentó para obtener Paxlovid en China a través de canales oficiales.

Paxlovid, una combinación de dos medicamentos antivirales, es uno de los pocos tratamientos orales extranjeros aprobados por Beijing y un ensayo clínico ha encontrado que ha reducido las hospitalizaciones en pacientes de alto riesgo en alrededor del 90%.

Habiendo sido aprobado en febrero del año pasado, Paxlovid apenas se usó en China hasta diciembre, cuando el gobierno comenzó a levantar su estricta política de contención, y la ola de infecciones por COVID comenzó a construirse.

AUMENTO DE LOS SUMINISTROS
Las autoridades chinas han reconocido que los suministros de Paxlovid siguen siendo insuficientes para satisfacer la demanda, incluso cuando el CEO de Pfizer, Albert Bourla, dijo la semana pasada que miles de cursos del tratamiento fueron enviados al país el año pasado y en las últimas semanas se enviaron millones más.

«Pfizer está colaborando activamente con las autoridades chinas y todas las partes interesadas para asegurar un suministro adecuado de Paxlovid en China. Seguimos comprometidos a satisfacer las necesidades de tratamiento de COVID-19 de los pacientes chinos y asociarnos con el gobierno chino», dijo la compañía en un comunicado.

Corriendo para defenderse contra un creciente número de muertos, China también ha aprobado el medicamento antiviral COVID de Merck & Co y está revisando un tratamiento desarrollado por Shionogi (4507.T) de Japón.

Paxlovid está cubierto por el seguro estatal, aunque temporalmente hasta finales de marzo, lo que significa que los pacientes en teoría solo tendrían que pagar 198 yuanes ($ 29), una décima parte de su precio habitual.

Pero China no proporciona datos sobre cuántos cursos de tratamiento se suministran y dónde se pueden comprar, lo que obliga a la mayoría de los pacientes a confiar en los informes de los medios de comunicación, el boca a boca o incluso la importación a través de canales no autorizados en el mercado gris.

Aquellos que logran encontrar un proveedor a menudo terminan pagando precios exorbitantes, ya que la demanda se ha disparado en medio de una ola gigante de infecciones por COVID-19.

El diario oficial Guangzhou Daily informó que los pacientes del hospital United Family Healthcare en Guangdong estaban pagando 6.000 yuanes (891 dólares) por chequeos de salud antes de que se les permitiera obtener Paxlovid a un precio de 2.300 yuanes en el hospital.

El hospital no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de Reuters.

La firma de datos de salud Airfinity estimó en diciembre que China necesitaría 49 millones de cursos del tratamiento COVID en los próximos cinco meses, con más de 22 millones necesarios solo en enero.

El medicamento de Pfizer también se puede comprar por 2.170 yuanes con receta médica a través de plataformas en línea, pero generalmente se agota en segundos.

REGALO PAXLOVID
Varias otras personas describieron a Reuters cómo recurrieron al mercado gris para comprar Paxlovid. Algunos buscaban tratar a familiares enfermos, mientras que otros lo querían por si acaso.

Chen Jun, residente de la provincia sureña china de Hainan, dijo que compró Paxlovid a un proveedor presentado por un socio comercial, quien dijo que el medicamento provenía de Hong Kong.

Chen pagó 20.000 yuanes (2.972 dólares) el 2 de enero por dos cajas para sus padres ancianos, que sufren de cáncer, y dijo que algunas personas habían pagado el doble de ese precio.

«Pensarás que es barato una vez que los miembros de tu familia lo necesiten, porque cualquier cosa es mejor que ir a un hospital ahora», dijo. «Conozco personas que pagaron 20.000 yuanes por una caja de la medicina».

Otro comprador que se identificó como Ray dijo que logró obtener dos cajas de los Estados Unidos, donde los suministros aún son amplios y se puede obtener una receta médica después de una consulta en línea.

«Es muy sencillo, no hacen preguntas», dijo. Después de haber hecho la compra en línea, le pidió a un amigo que lo ayudara a enviarlo a China.

Un analista de una casa de valores china, que pidió el anonimato debido a las sensibilidades sobre el tema, dijo que su jefe fue a Hong Kong para abastecerse de Paxlovid para regalar a los clientes, ya que era más valorado que un licor popular y caro.

«Es un mejor regalo que Moutai».

Reporte de Sophie Yu, Martin Pollard y Albee Zhang; Informes adicionales de Michael Erman en Nueva York; Escrito por Brenda Goh; Editado por Miyoung Kim y Simon Cameron-Moore

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