En Francia, las comunidades minoritarias denuncian el aumento de las multas policiales

 En Francia, las comunidades minoritarias denuncian el aumento de las multas policiales

Mohamed Assam fue a comprar comestibles a un supermercado cerca de su casa cerca de París una tarde de abril de 2020. Cuando regresó, había incurrido en más de 900 euros en multas por nueve infracciones diferentes sin entrar, dijo, ni una sola vez, en contacto con un oficial de policía.

El joven de 27 años del suburbio parisino de Epinay-sous-Senart dijo que se enteró de las multas aproximadamente una semana después, cuando recibió notificaciones en el correo. Sus presuntos delitos, que está impugnando, incluyen violar las reglas de bloqueo de COVID-19 y carecer de faros correctos en su quad, según los avisos que recibió de una agencia del Ministerio del Interior revisada por Reuters.

«Fue una sorpresa, una mala sorpresa», dijo Assam. Ahora debe miles de euros en total por multas acumuladas desde 2019, incluidos cargos por pago atrasado, según Assam y su abogado.

El presidente francés, Emmanuel Macron, que enfrenta críticas de rivales que lo acusan de ser blando con los traficantes de drogas y otros delincuentes, ha implementado una serie de políticas destinadas a frenar el crimen urbano. Estos incluyen una mayor autoridad para que la policía emita multas, un poder que la policía ha aprovechado.

A nivel nacional, el número de multas no relacionadas con el tráfico ha crecido en más de seis veces, a 1.54 millones el año pasado de 240,000 en 2018, según la agencia de multas del Ministerio del Interior. En 2020, cuando el país se sometió a múltiples cierres de COVID-19, el número superó los 2 millones.

Los defensores dicen que las multas reducen la carga sobre el sistema de justicia al mantener las infracciones menores fuera de los tribunales. Los críticos dicen que las sanciones permiten a la policía dispensar sanciones a su propia discreción, sin la debida rendición de cuentas. Algunos abogados y defensores de los derechos humanos dicen que este poder ha resultado en que la policía apunte a las personas más pobres y a las de minorías étnicas, dejando a algunas personas cargadas con fuertes deudas.

Las leyes francesas limitan estrictamente la recopilación de datos sobre la raza o el origen étnico de un individuo, lo que dificulta determinar exactamente cómo afectan las multas a los grupos étnicos minoritarios, pero el censo recopila algunas cifras sobre inmigrantes, basadas en el lugar de nacimiento y la nacionalidad. Una revisión de Reuters de datos policiales relacionados con el censo y algunos relacionados con multas de toda Francia revela que la policía ha multado a las personas a tasas más altas en áreas con los porcentajes más altos de inmigrantes.

«Hay discriminación sistémica», dijo Alice Achache, una abogada que representa a algunos residentes de París que están desafiando las multas.

El presidente Macron ha dicho anteriormente que no hay «racismo sistémico» en la policía francesa. Su oficina se negó a comentar para este informe, al igual que la policía nacional. El Ministerio del Interior no respondió a las preguntas. La policía de otros países, como Estados Unidos y Gran Bretaña, ha enfrentado acusaciones de vigilancia excesiva y sanciones excesivas a las comunidades minoritarias.

En Epinay-sous-Senart, la ciudad de Assam, una revisión de Reuters de datos de más de dos años de informes policiales que registran incidentes que involucran al menos una multa encontró que más del 80% de esos incidentes ocurrieron en dos vecindarios adyacentes donde los residentes dicen que viven muchas familias de minorías étnicas. De los 478 informes policiales que registraron multas de abril de 2018 a julio de 2020, 403 eran de esa parte de la ciudad, según los datos de la policía local, que Reuters obtuvo a través de una solicitud de libertad de información. La gran mayoría de las personas multadas tenían apellidos árabes o africanos, mostraron los datos.

Más de un tercio de los residentes de Epinay-sous-Senart de entre 25 y 54 años son de origen inmigrante no europeo, al igual que más de la mitad de los niños de la ciudad, según datos del censo de 2017 compilados por France Strategie, un grupo de expertos del gobierno.

La fuerte concentración de multas en partes de la ciudad donde viven los inmigrantes se ajusta a un patrón que se ha desarrollado en toda Francia, según la revisión de Reuters. La policía emitió 58 multas relacionadas con COVID por cada 1.000 habitantes en los cinco distritos de París con la mayor concentración de residentes con antecedentes no europeos, según las cifras de France Strategie. Eso es aproximadamente un 40% más alto que la tasa de otras áreas, donde la policía emitió casi 42 multas por cada 1,000 personas.

A nivel nacional, la tasa de multas relacionadas con la pandemia en áreas donde las estadísticas oficiales muestran una alta concentración de inmigrantes fue un 54% más alta que en otras áreas entre mediados de marzo y mediados de mayo de 2020 durante el primer bloqueo nacional del país.

La policía a veces también emite multas de forma remota y multa a las mismas personas repetidamente, incluso en ocasiones varias veces en cuestión de minutos, según los destinatarios de la multa y los abogados defensores. La carga de estas multas remotas y repetidas recae en gran medida en las minorías, dicen estas personas, lo que aumenta su sospecha de que la policía está apuntando a los grupos étnicos.

La emisión de multas de forma remota es una violación de los procedimientos policiales por infracciones no relacionadas con el tráfico, según varios especialistas legales. Philippe Astruc, el fiscal de Rennes, dirige la oficina responsable de procesar las multas que los individuos disputan en todo el país. Dijo que la policía no debería emitir una multa sin detener al infractor de las reglas, excepto en el caso de ciertas infracciones de las reglas relacionadas con la carretera.

A pesar de las reglas, algunos abogados que representan a los destinatarios de multas dicen que se producen multas remotas. Achache, la abogada de París, dijo que la policía conoce los nombres de las personas porque regularmente realizan controles de identidad y los destinatarios a veces ni siquiera saben que están siendo multados en el momento de la presunta infracción, dijo.

Probar el sesgo en las prácticas de multa es difícil, dicen algunos académicos. Otros factores que podrían explicar la disparidad geográfica en las tasas de multas, dijeron los sociólogos, incluyen una mayor concentración de patrullas policiales o mayores tasas de criminalidad en ciertas áreas.

Aline Daillere, socióloga que investiga la policía en la Universidad Saclay de París, dijo que el análisis de Reuters muestra que «ciertas categorías de la población son multadas con mucha frecuencia», en su mayoría hombres jóvenes de barrios más pobres que son, o son percibidos como minorías. Una posible explicación, dijo, es que la policía está apuntando a las poblaciones minoritarias. Pero no es posible probar la discriminación, dijo, sin datos que muestren que la policía trata a las personas de diferentes etnias de manera diferente. Tales datos no existen.

Augustin Dumas, jefe de la policía municipal de Epinay-sous-Senart hasta el verano de 2020, negó haber atacado un área o sección particular de la población, diciendo que la policía respondió a las quejas de los habitantes. «Si alguien está haciendo algo mal, tienes que actuar», dijo Dumas, ahora un funcionario electo en una ciudad cercana.

Macron, quien llegó al poder hace cinco años con una plataforma centrista y fue reelegido este año, ha endurecido su postura sobre la ley y el orden en medio de una dura competencia de la derecha. Los defensores de los derechos humanos dicen que su gobierno ha socavado las libertades civiles al tiempo que otorga mayores poderes a las autoridades, comola capacidad de cerrar mezquitas sin juicio.

Los poderes policiales ampliados incluyen el derecho a emitir multas en el acto. Desde 2020 se han agregado varios nuevos delitos punibles, incluido el uso de drogas y el merodeo en los pasillos de los edificios. El gobierno está tratando de agregar más multas policiales como parte de un proyecto de ley de seguridad más amplio. Los legisladores deben votar sobre la legislación este mes.

La expansión propuesta de las multas tiene como objetivo proporcionar «eficiencia y simplicidad», dijo el ministro del Interior, Gerald Darmanin, a la cámara alta del parlamento en octubre. Durante otro debate en la cámara baja en noviembre, Darmanin negó el perfil racial por parte de la policía al emitir multas.

Las nuevas multas que propone el gobierno, que incluyen sanciones por delitos como graffiti y robo de gasolina, se marcarían en los antecedentes penales de una persona, a diferencia de las multas por infracciones menores como hacer ruido, tirar basura o romper las restricciones de confinamiento. De cualquier manera, lo que preocupa a algunos críticos es la falta de supervisión judicial.

La justicia se está sacando de la sala del tribunal y se está llevando a cabo en las calles, sin salvaguardas como el derecho a la defensa, dijo Daillere, el sociólogo. «Si no vamos ante un juez, ¿qué impide que un oficial de policía dé una sanción incluso si no hay una infracción?»

BARRIO EN EL PUNTO DE MIRA

Nacido en Francia de padres de Marruecos, Assam dijo que la policía tiene estereotipos e «ideas preconcebidas» sobre él y sus amigos de origen inmigrante. Dijo que la policía con frecuencia los detiene, lo que lo hace sentir menos que igual a sus conciudadanos. «Somos personas normales como todos los demás, somos franceses, estamos orgullosos de ser franceses», dijo Assam, mientras tomaba un café en un café del vecindario a principios de este año.

Epinay-sous-Senart se encuentra a unos 30 kilómetros al sureste del centro de París con una población de poco más de 12.000 habitantes. Al este del casco histórico de la ciudad hay una zona desarrollada en la década de 1960, donde se establecieron algunas personas que emigraron de las antiguas colonias africanas de Francia.

Assam vive en esta parte más nueva de la ciudad en un área conocida como ‘Les Cineastes’, una serie de modernos bloques de apartamentos servidos por una cafetería y algunas tiendas. Fue en este y un vecindario adyacente donde la policía emitió la gran mayoría de las multas durante el período de más de dos años que Reuters revisó.

La tasa de delitos violentos y no violentos de Epinay-sous-Senart es más baja que el promedio de otras ciudades en el mismo departamento y la región metropolitana de París, según muestran las cifras del Ministerio del Interior para 2021.

Dumas, nombrado jefe de la policía municipal en 2017 por el entonces alcalde de centroderecha de la ciudad, dijo a Reuters que su objetivo era abordar el comportamiento antisocial y el tráfico de drogas.

Algunas personas fueron multadas varias veces, según Reuters. Los 478 informes policiales revisados por Reuters involucraron a un total de 185 personas. Alrededor de una quinta parte de los destinatarios fueron multados en tres o más incidentes, según los datos policiales obtenidos por Reuters. Reuters también examinó el contenido de los informes policiales, que revelaron que algunas personas recibieron múltiples multas por el mismo incidente. Los informes también mostraron que se emitieron muchas multas bajo decretos locales que prohíben las reuniones al aire libre y permiten a la policía detener a personas en áreas específicas.

Hassan Bouchouf recibió multas en más de dos docenas de ocasiones, según los datos de multas de la ciudad. El trabajador de la fábrica de 37 años dijo a Reuters que la policía le decía que siguiera adelante o lo multaba cada vez que lo veían a él y a sus amigos socializando afuera, incluso cuando se habían mudado a los bosques cercanos.

«¿A quién estoy molestando?», dijo. «¿Estoy despertando a las ardillas?»

Bouchouf debe al fisco más de 20.000 euros por multas recibidas entre 2017 y 2020, según un resumen del tesoro fechado el 9 de agosto.

Dumas no se disculpó por emitir multas repetidas. Dijo que las personas que fueron multadas repetidamente habían cometido infracciones repetidas.

El departamento de policía de Essonne no respondió a las preguntas sobre las multas recibidas por Assam y Bouchouf.

La policía de Epinay-sous-Senart ha sido menos activa en la emisión de multas desde la llegada de un nuevo alcalde y jefe de policía en el verano de 2020, según el alcalde, dos oficiales de policía y más de una docena de residentes entrevistados por Reuters. La oficina del alcalde en Epinay-sous-Senart no respondió a las solicitudes de datos para este período.

Damien Allouch, el alcalde de centroizquierda de la ciudad elegido en junio de 2020, dijo a Reuters que la policía continúa emitiendo multas cuando sea necesario, pero dijo que el comportamiento antisocial puede abordarse por otros medios. «A veces la discusión es suficiente», dijo.

Allouch no respondió a las preguntas sobre los datos policiales anteriores que Reuters obtuvo del municipio.

Georges Pujals, quien se desempeñó como alcalde hasta 2020 y nombró a Dumas, negó que hubiera habido discriminación por parte de la policía. Dijo que durante el confinamiento, la policía estaba aplicando las reglas relacionadas con COVID establecidas por el gobierno y que un grupo central de personas que recibieron múltiples multas eran bien conocidas por la policía. Agregó que los oficiales de la policía municipal llevan a cabo sus tareas de aplicación de la ley bajo la supervisión del fiscal.

CONTRAATAQUE
Las multas de Assam llevaron a un enredo aún más profundo con la policía.

Después de enterarse de las multas de abril de 2020, Assam se enfrentó verbalmente a Dumas en la calle más tarde ese mismo mes, según hombres y un testigo. Dumas dice que Assam lo amenazó; Assam dice que simplemente insultó a Dumas. Ambos hombres dijeron a Reuters que no hubo violencia física. A la mañana siguiente, la policía arrestó a Assam en su casa, según Assam.

En noviembre de 2020, el Tribunal de Evry declaró a Assam culpable de violencia y amenazas contra un funcionario, según un documento judicial. Assam está apelando una sentencia de prisión suspendida de seis meses, dijo su abogada, Clara Gandin, y su apelación se escuchará en diciembre. Gandin dijo que la policía acosó a los jóvenes en el vecindario y que tiene la intención de argumentar que esta provocación justifica una sentencia más leve.

Por separado, Assam ha impugnado las nueve multas de su viaje al supermercado, más otras cuatro de abril y mayo de 2020, por varios motivos, incluido que no fue detenido por los oficiales en todos los casos y que los informes policiales no contenían detalles suficientes, dijo Gandin. A fines de noviembre, un tribunal policial canceló dos de las multas, ambas relacionadas con COVID-19, según Gandin. Continúa desafiando las otras 11 multas, que incluyen varias relacionadas con el quad que condujo en su viaje al supermercado.

Reuters encontró al menos 45 personas en Epinay-sous-Senart y en otras partes de la región metropolitana de París que dicen que fueron multadas sin ningún contacto con un oficial de policía, según los destinatarios y sus abogados. Las multas se emitieron por comportamiento antisocial, como hacer ruido, e infracciones de confinamiento entre 2017 y 2021, según los resúmenes del tesoro y los avisos de multas compartidos con Reuters o los abogados. Casi todos los individuos eran inmigrantes o descendientes de inmigrantes basados en sus nombres.

Assam se quejó de multas remotas durante una entrevista policial después de su arresto en abril de 2020, según él y una persona cercana a la oficina del fiscal público local. Eso provocó una revisión por parte de la oficina del fiscal, que encontró que la policía había emitido multas a Assam de forma remota, dijo esa persona.

La oficina del fiscal público local dijo que no podía comentar sobre el caso de Assam. Pero dijo a Reuters que después de revisar una queja de 2020 sobre multas remotas, el fiscal local envió a los alcaldes una carta para recordarle a la policía las reglas. La carta, revisada por Reuters, dijo que las «multas relacionadas con el confinamiento solo pueden emitirse después del contacto directo con la persona».

«Esto confirma que el fiscal es perfectamente consciente de que ha habido multas remotas» y que las multas «no son legales porque no se pueden emitir sin contacto físico», dijo a Reuters Gandin, abogado de Assam.

‘ACOSO POLICIAL’
Las críticas sobre las multas policiales se producen en medio de acusaciones más amplias de discriminación por parte de la policía. Un punto álgido han sido los controles de identidad de la policía.

En un fallo significativo, el Tribunal de Apelación de París en 2021 encontró discriminación detrás de los controles de identidad policiales de tres estudiantes de secundaria, ciudadanos franceses de origen marroquí, maliense y comorense, en una estación de tren de París en 2017. Cada individuo recibió 1.500 euros en compensación, más los costos legales, dijo el tribunal en ese momento.

El año pasado, Assam y más de otros 30 residentes de Epinay-sous-Senart presentaron una queja ante el organismo de control de los derechos del estado francés, el Defenseur des Droits, sobre el enfoque de la policía de la ciudad con respecto a las multas durante la pandemia.

La multa remota constituye una «discriminación sistémica» por parte de la policía hacia los jóvenes de origen norteafricano o subsahariano, dijo la presentación de abril de 2021, preparada por Gandin y otros abogados. Alega que la policía participó en multas remotas y repetitivas, que describió como «acoso policial».

Las quejas sobre multas policiales han aumentado desde entonces. En marzo, unos 60 residentes de tres barrios de París presentaron una queja conjunta ante el Defenseur des Droits con acusaciones similares. El organismo de control está investigando unas 10 quejas que alegan multas policiales indebidas, en su mayoría de París, según una persona familiarizada con el asunto. La organización puede hacer recomendaciones de políticas y ayudar a impugnar las violaciones de derechos, pero no tiene el poder de cancelar decisiones judiciales o administrativas, dijo un portavoz del organismo de control.

Claire Hedon, jefa del Defenseur des Droits, se negó a comentar sobre las investigaciones. Pero dijo que el problema con las multas es que pueden emitirse arbitrariamente y son difíciles de impugnar. «El principio de justicia es poder apelar», dijo.

Las deudas acumuladas como resultado de las multas pueden seguir pesando mucho sobre las personas, dicen los abogados.

Después de un período de desempleo, Assam dijo recientemente que encontró un trabajo en ventas, hablando a principios de noviembre. Dijo que continuó recibiendo cartas sobre sus procedimientos judiciales, así como avisos de las autoridades que decían que enviarían alguaciles o confiscarán el dinero que debe de su cuenta bancaria. Las advertencias lo dejan estresado, dijo.

«Las cartas llegan a la casa, ya ni siquiera las abro», dijo.

Informes adicionales de M. B. Pell en Nueva York; Edición por Cassell Bryan-Low, Christian Lowe y Janet Roberts.

Grupo Metro

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