En la ciudad del este de Ucrania, los pensamientos vuelven a la guerra

 En la ciudad del este de Ucrania, los pensamientos vuelven a la guerra

Cuando estalló la guerra hace siete años en el este de Ucrania, Hanna Teryanik se ofreció como voluntaria con su esposo y amigos para transportar tropas gubernamentales heridas hacia y desde el hospital.

Los soldados que luchaban contra los separatistas respaldados por Rusia eran un grupo heterogéneo y mal equipado, recordó Teryanik, de 45 años, que ahora trabaja como científico investigador en un museo de guerra en la ciudad ucraniana de Dnipro.

En estos días, cree, son un atuendo mucho más duro y más profesional.

«Cuando llegamos al hospital para recoger a los militares, vimos sus pantalones andrajosos, uniformes chamuscados, botas de combate con la parte inferior arrancada y unida con cinta adhesiva», dijo Teryanik en una entrevista con Reuters.

«No verá nada como eso ahora. Batallones de voluntarios que se parecían a partisanos de la Segunda Guerra Mundial vistiendo uniformes europeos y estadounidenses de segunda mano, eso ya no existe».

Rondas de munición gastadas, vehículos blindados aplastados y señales de tráfico salpicadas de metralla se encuentran entre los recuerdos de guerra que se exhiben en el museo en Dnipro, a unos 250 km (155 millas) del bastión rebelde de Donetsk. Paredes enteras están llenas de fotografías de soldados ucranianos caídos.

Lo que comenzó en 2014 con la invasión rusa de Crimea y la toma de gran parte del este de Ucrania por parte de los separatistas amenaza ahora con escalar a una guerra más amplia, y Ucrania dice que 92.000 soldados rusos están posicionados cerca de su frontera.

Rusia niega haber planeado una invasión, pero acusa a Ucrania de organizar provocaciones y prepararse para intentar apoderarse de las tierras controladas por los rebeldes por la fuerza, algo que Kiev, a su vez, rechaza.

«Para mí, la guerra continúa. No sé cuál será la próxima etapa. Esta etapa probablemente sea aún más intensa. Pero estamos listos. Ya no tenemos ninguna duda de quién es el enemigo», dijo Dmytro Povorotnyi. , De 50 años, capellán militar que regresó recientemente de un mes con las fuerzas gubernamentales en el este.

Si bien las fuerzas armadas de Ucrania de más de 200,000 militares tienen menos de una cuarta parte del tamaño de las de Rusia, se han visto impulsadas significativamente desde 2014 por la ayuda militar occidental, incluidos los suministros de misiles antitanque Javelin de EE. UU. Y aviones no tripulados turcos.

«Hemos aprendido a usar armas, el enemigo nos enseñó a usar armas durante los últimos siete años y a luchar», dijo Povorotnyi. «La gente tiene confianza y está lista para cumplir con todas las tareas que se le asignarán a las fuerzas armadas. La sociedad también está lista».

Dnipro, la ciudad principal en una región de 3,1 millones de habitantes, fue vista por muchos ucranianos como una isla de estabilidad en el este cuando estalló el conflicto por primera vez. Sus hospitales trataron a muchos soldados heridos y el gobernador regional en ese momento, Igor Kolomoisky, ofreció recompensas en efectivo a los militares por capturar «saboteadores» o liberar edificios públicos ocupados.

Hoy, los pensamientos de guerra no están lejos de las mentes de los residentes.

«Si el conflicto se intensifica y no es seguro quedarme aquí, lo más probable es que me vaya», dijo Anna Hutor. «No soy un especialista militar. No podré ayudar, al contrario, probablemente me estorbaré».

Oleksandr Shabalin dijo: «Si Rusia ataca a Ucrania, lo más probable es que me quede y ayude al ejército ucraniano, haré todo lo que pueda».

Teryanik, investigadora del museo, dijo que a pesar de su fe en el ejército ucraniano le preocupaba si la gente local estaba bien preparada.

«¿Sabes, por ejemplo, dónde se encuentra un refugio antiaéreo en la ciudad? Yo no. Creo que si le preguntamos a la gente en la calle, ellos tampoco lo sabrán … Hay muchos niños, hay muchos personas mayores, personas con necesidades especiales. ¿Qué deben hacer si algo comienza? »

Mucha gente piensa que no pasará nada y hablar de guerra es sólo «cuentos de hadas», dijo. «Pero hemos visto los mismos cuentos de hadas en 2014».

Información adicional de Margaryta Chornokondratenko; Escrito por Mark Trevelyan; Editado por Susan Fenton

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