En la India, la deidad decorando una llamada para el artista del templo hindú

 En la India, la deidad decorando una llamada para el artista del templo hindú

El ex profesional de la computación, ahora un tipo de artista muy especializado, fijó su mirada en la deidad que tenía delante.

En una tarde reciente, S. Goutham, de 33 años, estaba encaramado en una escalera en el altar de la diosa Durga en el Templo Anantha Padmanabha Swamy en Chennai, India. Goutham, con la mano moviéndose constantemente, estaba plisando un sari de seda verde para adornar a la deidad.

«No puedes ponerte tenso cuando estás haciendo este trabajo», dice. «No puedes hacer esto si no eres paciente. Necesitas convertirte en uno con ella».

Graduado en ciencias de la computación, Goutham renunció a su trabajo hace casi una década para dedicarse a su vocación. Desde entonces, ha seguido los pasos de sus antepasados como decorador de quinta generación de deidades del templo.

En los templos hindúes, los ídolos están hechos principalmente de materiales como granito negro, mármol blanco o aleaciones de cinco metales que tienen un significado sagrado. Estas deidades son adoradas como representaciones físicas y tangibles de dios (Brahman) que se cree que es infinito, omnipresente y más allá de la comprensión. La adoración en un templo hindú incluye bañar a estas deidades en leche, decorarlas con ropa colorida, flores, perfumes como sándalo, joyas e incluso armas como espadas, palos y tridentes. Se encienden lámparas de aceite en el altar, y se ofrecen cantos sagrados y alimentos a los dioses.

Decorar a las deidades es una práctica milenaria que se describe en la epopeya hindú Ramayana, y Goutham ha estado aprendiendo el arte desde que era un niño pequeño. Creó su primera decoración formal cuando tenía 13 años, en el mismo altar donde se paró 20 años después, un día de noviembre.

Ha hecho miles de decoraciones, que van desde las relativamente simples que tardan una o dos horas en completarse, hasta otras que son más complejas y tardan varios días.

Goutham dijo que se interesó en decorar deidades cuando era niño debido a su padre.

«Cuando eres pequeño, tu padre es tu héroe», dijo. «Quería ser como él».

La primera lección que Goutham recibió de su padre fue sobre las armas que cada dios sostendría. Escuchó historias sobre el poder de cada arma y cómo los dioses las empuñarían.

«La personalidad de la deidad y la historia del dios o diosa podrían cambiar dependiendo de sus armas, la ropa que usan, la expresión de su rostro o la posición en la que están sentados o de pie», dijo.

Cuando se propone decorar una deidad, Goutham dice que tiene un concepto de qué hacer, pero no comienza con un boceto. Él va paso a paso, colocando las manos, los pies y las armas de la deidad. Luego, pasa a la ropa y las joyas. Poco a poco, la forma del dios se manifiesta.

Hay reglas sobre los tipos de materiales que se pueden usar en deidades.

«El cuerpo humano está formado por tierra, agua, fuego, aire y espacio, y todo lo que ves que ocurre naturalmente en la Tierra está hecho de estos elementos», dijo Goutham. «Para mostrar esto, decoramos deidades usando cosas que ocurren en la naturaleza y son una representación de estos elementos, como cobre, tela, fibras de coco, etc.»

Él dice que decorar una deidad combina elementos del arte, la danza y el yoga, en términos de los gestos y posturas de las manos que asumen las deidades. Los materiales artificiales como el plástico están prohibidos. Goutham dice que usa pequeños alfileres para mantener la tela unida, pero se asegura de que los alfileres no toquen directamente al ídolo.

Él obtiene los brazos y piernas de las deidades, en su mayoría hechos de cobre o latón, así como las armas y joyas, de artesanos.

También ha creado una aplicación y un sitio web para aquellos que desean aprender más sobre este arte y sueñan con establecer una institución para capacitar a artistas que puedan mantener la tradición sagrada. Si bien la mayoría de los decoradores de deidades son hombres, no ve ninguna razón por la cual las mujeres no puedan aprenderlo y practicarlo.

«Todos son iguales ante Dios», dijo.

Contar historias es una parte importante de lo que hace. Una de sus instalaciones favoritas representa la amistad entre el Señor Krishna, una encarnación de Vishnu, y Kuchela.

«Muestra a Krishna lavando los pies de Kuchela, un hombre pobre, transmitiendo el mensaje de que la humildad es una virtud, ya sea que seas un ser humano o un dios», dijo Goutham.

El término «adoración de ídolos» puede tener connotaciones negativas en algunas religiones. Pero para los hindúes, las deidades, que se guardan en templos, hogares, tiendas y oficinas, sirven como puntos focales «para nosotros canalizar nuestras devociones, nuestras acciones y servir como un recordatorio de todos los valores positivos que están asociados con esas deidades», dijo Suhag Shukla, director ejecutivo de la Fundación Hindú Americana.

Shukla dice que esta forma de adoración es una forma de conectarse con sus antepasados.

«Como hindú estadounidense de segunda generación, no crecí con todas estas cosas a mi alrededor donde podía absorber a través de la ósmosis», dijo. «Pero el solo hecho de saber que soy parte de una tradición que se ha transmitido de generación en generación es personalmente poderoso para mí».

En los templos hindúes de Estados Unidos, los miembros de la comunidad se unen para ayudar a crear los disfraces de las deidades, y es un acto de devoción, dijo Shukla.

«Nadie tiene que sentarse allí y bordar una falda o sari para una diosa, pero lo hacen como una muestra de amor», dijo. «Es humillante y empoderador».

Goutham dice que no ve su trabajo como una vocación.

«Puedes llamarlo servicio porque trae alegría pura a muchos y juega un papel en nuestro despertar espiritual», dijo. «Pero en mi opinión, es mucho más que eso. Tiene el poder de transformar a las personas».

Goutham ha decorado deidades en templos en el extranjero como lo ha hecho en pequeños pueblos indios y templos poco conocidos. Recuerda detenerse una vez en una tienda de té del pueblo y escuchar a los lugareños alabar su decoración de la deidad de su templo.

«Realmente me calentó el corazón», dijo.

Mientras Goutham colocaba una corona y una guirnalda sobre la deidad en el templo de Chennai, la vecina Sucharithra Surendrababu observaba asombrada, tomando imágenes de la diosa decorada en su teléfono celular.

«Me encanta ver a la madre Durga, esté o no decorada», dijo. «Pero, cuando la veo vestida y luciendo hermosa, me hace muy feliz. Es edificante y empoderador».

Hay algunas decoraciones que traen lágrimas incluso a los ojos del artista.

«No es solo algo bonito de ver», dijo Goutham. «Se trata de amor y fe. Cuando tocas a las deidades, las vistes y las decoras, piensas en ellas como tus amigos o padres. Necesitas habilidad y visión para hacer esto. Pero, sobre todo, se necesita ánimo».

Grupo Metro

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