En Siria, una cosecha «dorada» lucha por recuperar su brillo

 En Siria, una cosecha «dorada» lucha por recuperar su brillo

Al regresar a sus huertos después de años de guerra, los productores sirios de pistachos que esperan revivir su valiosa cosecha han visto frustradas sus esperanzas por los árboles quemados y los estragos del cambio climático.

Cargado con racimos de nueces de color granate que se cosechan en verano, el pistacho es conocido en Siria como «un árbol dorado en una tierra pobre», lo que refleja el valor de una fruta exportada durante mucho tiempo a través de Oriente Medio y Europa.

Pero los agricultores cerca de la aldea noroccidental de Maan están cosechando solo una cuarta parte de la cosecha que recolectaban antes de la guerra, dijo el agricultor Nayef Ibrahim.

Ibrahim y su familia abandonaron sus granjas cuando la zona se convirtió en una línea de frente en el conflicto que estalló en 2011. Regresaron después de que las fuerzas gubernamentales expulsaran a los rebeldes en 2019.

Encontraron árboles de pistacho cortados y quemados durante el conflicto, y los nuevos que han plantado tardarán hasta 12 años en dar frutos, dijo Ibrahim.

Una cosecha exitosa en su granja probablemente tomaría más tiempo, con el camino hacia la recuperación ralentizado por «la falta de lluvias, el cambio climático en su conjunto y la falta de materiales básicos que un agricultor necesita», dijo a Reuters.

Siria vio su peor sequía en más de 70 años en 2021, con cosechas en todo el país muy afectadas, según el grupo de ayuda del Comité Internacional de Rescate.

Ibrahim estimó que sus campos habían recibido la mitad de la lluvia de años anteriores, pero que los crecientes costos del combustible para bombear agua significaban que no podía permitirse una alternativa.

El suelo rico en nutrientes que podría ayudarlo a aumentar la producción tampoco estaba disponible o era caro, dijo.

«Necesito fertilizante. No hay ninguno. Necesito agua. No hay ninguno», dijo.

COSECHADO AL AMANECER
La importación de combustible, fertilizantes y otras necesidades básicas para la agricultura en Siria se ha visto obstaculizada por alrededor de una década de sanciones occidentales, el colapso de la moneda local y ahora el conflicto en Ucrania, que ha provocado aumentos de precios globales.

Occidente ha endurecido sus sanciones contra el gobierno sirio desde que estalló el conflicto en 2011 por violaciones de derechos, pero muchos sirios dicen que las medidas han afectado más a los ciudadanos comunes.

«Es difícil para mí obtener pesticidas debido al asedio económico», dijo Ibrahim a Reuters.

Algunos agricultores han tratado de encontrar soluciones alternativas, con paneles solares instalados en un huerto de pistachos para alimentar el riego.

Las nueces se cosechan al amanecer y al atardecer, las horas del día en que sus cáscaras se dividen naturalmente, generando un ruido de agrietamiento que guía a los agricultores a los árboles listos para la recolección.

Se vierten en máquinas que los pelan y clasifican por tamaño antes de ser embolsados en sacos de 50 kg etiquetados como «pistacho de Alepo», un nombre reconocido en gran parte del Medio Oriente.

Agarrando un montón de pistachos recién recogidos, el agricultor Youssef Ibrahim dijo que estaba decepcionado por el tamaño de los granos. «Si hubiera un riego adecuado, la nuez debería ser más grande que esto».

Los agricultores de toda Siria han estado luchando con problemas similares, con indicios de una mala cosecha de trigo que se suman a las preocupaciones sobre el suministro de alimentos en un país donde la ONU dice que hay más personas necesitadas que en cualquier otro momento desde 2011.

El funcionario del Ministerio de Agricultura, Jihad Mohamed, dijo que el cultivo de pistachos había sufrido porque las áreas donde se cultivan se habían visto gravemente afectadas por la guerra, señalando la tala generalizada de árboles.

A pesar de eso, las exportaciones continuaron con pistachos sirios vendiéndose en mercados como Arabia Saudita, Egipto, Jordania y Líbano, dijo.

Escrito por Tom Perry; Edición por Maya Gebeily y Andrew Heavens

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