En Washington, Macron buscará alivio para Europe Inc en medio de la competencia con China

 En Washington, Macron buscará alivio para Europe Inc en medio de la competencia con China

El presidente francés, Emmanuel Macron, será recibido por el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, la próxima semana en una inusual visita de Estado destinada a resaltar la amistad franco-estadounidense en lugar de la amarga competencia económica entre los dos lados del charco.

Más de un año después de que Washington, Londres y Canberra torpedearan un gran contrato de submarinos franceses, llevando las relaciones franco-estadounidenses a un punto de ruptura, se espera que los dos países den una muestra de unidad ante las amenazas comunes de Rusia y China.

Pero el elefante en la Sala Oval será la Ley de Reducción de la Inflación de los Estados Unidos (IRA). Los europeos dicen que el paquete de subsidios masivos a los fabricantes estadounidenses podría asestar un golpe letal a sus industrias, que ya se están recuperando de los altos precios de la energía causados por la invasión rusa de Ucrania.

Macron intentará convencer a Estados Unidos de que les interesa no debilitar a las empresas europeas en un momento en que los aliados occidentales enfrentan una intensa competencia económica de China, que dicen que utiliza su poder económico como palanca diplomática.

«El argumento será: obviamente hay un desafío chino y podemos ayudar a que otros en la UE salgan de su ingenuidad sobre esto. Pero no se puede pedir que ayudemos en China y hacer un IRA con nosotros», dijo un diplomático francés a Reuters bajo condición de anonimato.

El líder francés intentará negociar exenciones para las empresas europeas siguiendo el modelo de las que México y Canadá ya tienen, dijo un asesor presidencial francés.

Los fabricantes de automóviles alemanes, para los cuales Estados Unidos es un gran mercado de exportación, se encuentran entre las mayores víctimas del paquete IRA que subsidia los autos eléctricos fabricados en Estados Unidos, dijo el presidente francés. Los fabricantes de automóviles franceses no exportan a los Estados Unidos, pero Francia tiene importantes proveedores de piezas de automóviles, lo que se vería afectado.

Los temas energéticos también ocuparán un lugar destacado en las conversaciones en la Casa Blanca, y Francia espera impulsar la cooperación en energía nuclear. Macron quiere que Francia construya más reactores nucleares, pero está luchando con problemas de corrosión en sus plantas envejecidas.

La empresa francesa EDF (EDF. PA) ha reclutado a cientos de trabajadores especializados, incluidos soldadores, del fabricante estadounidense de plantas nucleares Westinghouse, para ayudar a solucionar problemas en las plantas nucleares francesas y evitar cortes de energía en Europa este invierno.

Macron también viajará a Louisiana, aparentemente para rendir homenaje a la herencia francesa del estado, pero también para discutir temas energéticos, dijo el asesor presidencial francés.

El gigante petrolero francés TotalEnergies (TTEF. PA) posee una gran terminal de gas natural licuado en el estado en el Golfo de México y Macron, quien se ha quejado del alto precio de las exportaciones de gas de Estados Unidos, dijo que planteará el tema con Biden.

«Estados Unidos produce gas barato, pero nos lo vende a un precio alto», dijo Macron a los ejecutivos franceses el 8 de noviembre. «Y además de eso, tienen subsidios masivos en algunos sectores que hacen que nuestros proyectos no sean competitivos».

«Creo que eso es hostil e iré a Washington en un espíritu de amistad a fin de mes… simplemente abogar por un campo de juego nivelado», dijo.

Reporte de Michel Rose; informes adicionales de John Irish y Elizabeth Pineau; editado por Philippa Fletcher

Grupo Metro

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