Escándalo de corrupción en Ucrania cobra a varios altos funcionarios

 Escándalo de corrupción en Ucrania cobra a varios altos funcionarios

Varios altos funcionarios ucranianos, incluidos gobernadores de primera línea, perdieron sus empleos el martes en un escándalo de corrupción que afecta al gobierno del presidente Volodymyr Zelenskyy mientras lidia con la invasión rusa de casi 11 meses.

La mayor reorganización del gobierno de Ucrania desde que comenzó la guerra se produjo cuando funcionarios estadounidenses dijeron que Washington estaba listo para aprobar el suministro de tanques M1 Abrams a Kiev, con la renuencia internacional erosionada hacia el envío de tanques al frente de batalla contra los rusos.

Zelensky fue elegido en 2019 con una plataforma antisistema y anticorrupción en un país atrapado durante mucho tiempo por la corrupción, y las nuevas acusaciones se producen cuando los aliados occidentales están canalizando miles de millones de dólares para ayudar a Kiev a luchar contra Moscú.

Funcionarios de varios países, incluido Estados Unidos, han exigido más responsabilidad por la ayuda, dada la corrupción desenfrenada de Ucrania. Si bien Zelensky y sus ayudantes retratan las renuncias y los despidos como prueba de sus esfuerzos por reprimir, el escándalo en tiempos de guerra podría jugar en los ataques políticos de Moscú contra el liderazgo en Kiev.

En las calles de la capital, Serhii Bochkarev, un traductor de 28 años, dio la bienvenida a los movimientos.

«La corrupción durante la guerra es totalmente inaceptable porque la gente está dando sus vidas para luchar contra los rusos y defender la patria», dijo.

La sacudida incluso tocó la oficina de Zelenskyy. Su subdirector, Kyrylo Tymoshenko, destacado por sus frecuentes actualizaciones en el campo de batalla, renunció cuando el presidente se comprometió a abordar las acusaciones de corrupción, incluidas algunas relacionadas con el gasto militar, que avergonzaron a las autoridades y podrían ralentizar los esfuerzos de Ucrania para unirse a la Unión Europea y la OTAN.

Tymoshenko pidió ser relevada de sus deberes. No citó una razón.

Los medios locales dijeron que el viceministro de Defensa Viacheslav Shapovalov también renunció, en relación con un escándalo relacionado con la compra de alimentos para las fuerzas armadas de Ucrania. El fiscal general adjunto Oleksiy Symonenko también renunció.

En total, cuatro viceministros y cinco gobernadores de provincias de primera línea estaban listos para dejar sus puestos, dijo el secretario del gabinete del país en la aplicación de mensajería Telegram.

Las autoridades no anunciaron ningún cargo criminal. No hubo una explicación inmediata.

Las salidas redujeron las filas del gobierno ya disminuidas por las muertes del ministro del Interior, que supervisó la policía y los servicios de emergencia de Ucrania, y otros en el liderazgo del ministerio en un accidente de helicóptero la semana pasada.

Tymoshenko se unió a la oficina presidencial en 2019 después de trabajar en la estrategia de medios de Zelensky durante su campaña presidencial. Estaba siendo investigado en relación con su uso personal de automóviles de lujo y estaba entre los funcionarios vinculados en septiembre a la malversación de ayuda humanitaria por valor de más de 7 millones de dólares destinados a la región meridional de Zaporizhzhia. Él ha negado las acusaciones.

El domingo, un viceministro de infraestructura, Vasyl Lozynsky, fue despedido por presunta participación en una red que malversaba fondos presupuestarios. La agencia anticorrupción de Ucrania lo detuvo mientras recibía un soborno de $ 400,000 por ayudar a arreglar contratos para restaurar instalaciones golpeadas por ataques con misiles rusos, según el ministro de Infraestructura, Oleksandr Kubrakov. Lo pusieron bajo arresto domiciliario, le dijeron que entregara su pasaporte, se le ordenó usar un dispositivo de monitoreo y se le dijo que no se comunicara con testigos.

En un discurso en video el martes, Zelensky dijo: «Cualquier problema interno que obstaculice al estado se está limpiando y se limpiará. Es justo, es necesario para nuestra defensa y ayuda a nuestro acercamiento con las instituciones europeas».

Los analistas dicen que su mensaje fue que la corrupción no será tolerada.

«Es muy difícil salvar al país cuando hay mucha corrupción», dijo Andrii Borovyk, director ejecutivo de Transparencia Internacional Ucrania, una organización sin fines de lucro que lucha contra la corrupción, a The Associated Press.

El analista político ucraniano Volodymyr Fesenko dijo a AP que la reorganización tenía «la intención de recordar a los funcionarios de toda la vertical (de poder) que las autoridades planean continuar luchando contra la corrupción en Ucrania, especialmente durante la guerra, cuando literalmente todo en el país es escaso».

Fesenko, jefe del grupo de expertos independiente Penta Center, con sede en Kiev, dijo que las autoridades ucranianas y los funcionarios occidentales no podían «hacer la vista gorda ante los últimos escándalos». Dijo que la corrupción involucraba suministros para el ejército, por lo que la reorganización estaba «destinada a calmar a los socios occidentales y mostrar a Bruselas y Washington que su ayuda se está utilizando de manera efectiva».

Transparencia Internacional, en su informe de 2021 sobre la corrupción mundial, clasificó a Ucrania en el puesto 122 de 180 países, y 180 representan los más corruptos. Rusia ocupó un lugar aún más bajo, 136.

La corrupción arraigada ha hecho que los inversores extranjeros y los gobiernos desconfíen de hacer negocios con Ucrania. Las acusaciones de periodistas y organizaciones sin fines de lucro de Ucrania sobre corrupción en altos niveles del gobierno, en los tribunales y en los negocios han persistido bajo Zelenskyy, a pesar de la proliferación de paneles y medidas anticorrupción, según un informe del Departamento de Estado de EE.

Un gran escándalo de corrupción podría poner en peligro las decenas de miles de millones de dólares que Estados Unidos y sus aliados están invirtiendo en Ucrania para mantener armados a los combatientes de Ucrania, a los funcionarios públicos pagados y las luces encendidas. Podría correr el riesgo de hundir lo que ha sido un apoyo popular y político bipartidista para Ucrania por parte de Estados Unidos.

«Damos la bienvenida a la rápida acción que el presidente Zelensky está tomando en este caso, así como la acción efectiva de las instituciones anticorrupción de Ucrania, la sociedad civil y los medios de comunicación, para garantizar un monitoreo efectivo y la rendición de cuentas de la contratación pública y para responsabilizar a aquellos en posiciones de confianza pública», dijo el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca en un comunicado.

En junio pasado, la UE acordó poner a Ucrania en el camino hacia la membresía en el bloque. Para adherirse, los países deben cumplir condiciones económicas y políticas, incluido un compromiso con el estado de derecho y otros principios democráticos.

Ucrania también ha solicitado unirse a la OTAN, pero la alianza militar no está dispuesta a ofrecer una invitación, debido a las fronteras disputadas del país, las deficiencias del establecimiento de defensa y, en parte, sus problemas de corrupción.

Mientras tanto, en lo que sería una reversión, los funcionarios estadounidenses dijeron que la administración Biden está lista para aprobar el envío de tanques M1 Abrams a Ucrania. La decisión podría anunciarse tan pronto como el miércoles, aunque podría tomar meses o años para que los tanques sean entregados.

Se espera que el anuncio de Estados Unidos en coordinación con Alemania apruebe la solicitud de Polonia de transferir tanques Leopard 2 de fabricación alemana a Ucrania, según un funcionario. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque la decisión aún no se ha hecho pública.

Los funcionarios alemanes se negaron a comentar sobre los informes de un acuerdo. El semanario de noticias Der Spiegel informó el martes, sin citar una fuente, que Alemania proporcionará a Ucrania al menos una compañía de tanques Leopard 2 de las existencias de su propio ejército.

Zelenskyy, en su discurso en video el martes, parecía preocupado de que el número de tanques que se enviarían sería insuficiente. «No se trata de cinco, diez o 15 tanques. La necesidad es mayor», dijo.

El canciller alemán, Olaf Scholz, se dirigirá el miércoles a los legisladores, muchos de los cuales han estado presionando al gobierno para que se una a los aliados en el suministro de los tanques.

El primer ministro polaco, Mateusz Morawiecki, dijo el martes que los polacos, y otros aliados occidentales que no identificó, ya están entrenando a soldados ucranianos en Polonia con los Leopardos.

También el martes, el ministro de Relaciones Exteriores finlandés, Pekka Haavisto, sugirió que su país podría considerar unirse a la OTAN sin la vecina Suecia si Turquía bloquea su intento conjunto de ingresar a la alianza militar. Aunque luego dio marcha atrás, sus comentarios fueron los primeros de un alto funcionario en cualquiera de los países nórdicos que planteó dudas sobre convertirse en miembros de la OTAN juntos, mientras que la alianza está tratando de presentar un frente unido para contrarrestar la invasión de Rusia.

Suecia y Finlandia se apresuraron a solicitar la membresía de la OTAN después de la invasión de Moscú, abandonando su política de no alineamiento de larga data. Su adhesión necesita la aprobación de todos los miembros de la OTAN, incluida Turquía, que ha bloqueado la expansión, diciendo que Suecia debe tomar medidas enérgicas contra los militantes kurdos exiliados y sus simpatizantes.

Grupo Metro

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