Fortress New Zealand retrasa la reapertura total hasta octubre

 Fortress New Zealand retrasa la reapertura total hasta octubre

Nueva Zelanda anunció el jueves una reapertura gradual de su frontera que ha estado cerrada en gran medida durante dos años debido a la pandemia de COVID-19, pero los organismos de viajes dijeron que las reglas de autoaislamiento deben eliminarse para reactivar el sector turístico en apuros.

Los neozelandeses vacunados en Australia pueden viajar a casa a partir del 27 de febrero sin el requisito de permanecer en las instalaciones de cuarentena administradas por el estado, mientras que los ciudadanos de Nueva Zelanda en el resto del mundo podrán hacerlo dos semanas después, dijo la primera ministra Jacinda Ardern.

Los mochileros extranjeros vacunados y algunos trabajadores calificados pueden ingresar al país a partir del 13 de marzo, mientras que hasta 5.000 estudiantes internacionales podrán ingresar a partir del 12 de abril.

Los turistas de Australia y otros países sin visa solo podrán ingresar en julio y los viajeros del resto del mundo no podrán ingresar hasta octubre según el plan.

Todos los viajeros aún tendrían que autoaislarse durante 10 días, dijo Ardern.

Abrir las fronteras de manera controlada permitiría a las personas reunirse y ayudar a cubrir la escasez de mano de obra al tiempo que garantizaría que el sistema de salud pudiera manejar un aumento esperado de casos, dijo Ardern.

“Nuestra estrategia con Omicron es frenar la propagación, y nuestras fronteras son parte de eso”, dijo a una audiencia empresarial en Auckland. La variante altamente contagiosa del virus que actualmente domina en todo el mundo se detectó recientemente en Nueva Zelanda, y el número de casos aumenta lentamente.

FORTALEZA NUEVA ZELANDA

Nueva Zelanda ha tenido algunos de los controles fronterizos más estrictos del mundo durante los últimos dos años, mientras el gobierno intentaba mantener alejado al coronavirus.

A los extranjeros se les prohibió la entrada y los ciudadanos que buscaban regresar tenían que hacer solicitudes de emergencia al gobierno o asegurar un lugar en las instalaciones estatales de cuarentena, llamadas MIQ, a través de un sitio web.

Los críticos han llamado al sistema injusto. El líder del opositor Partido Nacional, Christopher Luxon, describió el MIQ como una «lotería de la miseria humana».

Las políticas ayudaron a mantener bajas las infecciones y las muertes. Un país de cinco millones de personas, Nueva Zelanda ha tenido alrededor de 17,000 casos confirmados de COVID-19 hasta ahora y solo 53 muertes.

Pero también dejó a decenas de miles de neozelandeses expatriados separados de sus familias en su país de origen, provocó la pérdida de empleos para los residentes y ha sido devastador para las empresas que dependen de los turistas internacionales.

Una periodista embarazada que quedó atrapada en Afganistán destacó el problema de los estrictos controles fronterizos la semana pasada. Desde entonces, se le ha otorgado un lugar en MIQ y planea regresar en marzo.

El sector de viajes y turismo criticó las reglas de autoaislamiento y dijo que impedía cualquier recuperación significativa en lo que había sido la principal fuente de divisas del país hasta hace poco.

«La gente no quiere volar a Nueva Zelanda si tiene que pasar su primera semana sentada en un hotel», dijo el presidente ejecutivo de la Asociación de Aeropuertos de Nueva Zelanda, Kevin Ward.

Dijo que el análisis realizado por el aeropuerto de Auckland (AIA.NZ) mostró que la demanda del mercado de visitantes de Australia se estima en solo el 7% de los niveles de 2019 si los requisitos de autoaislamiento permanecen vigentes.

Un portavoz de la agencia de viajes australiana Flight Center (FLT.AX) dijo que los requisitos de aislamiento serían un factor decisivo para la gran mayoría de los viajeros potenciales.

La directora ejecutiva del Consejo de Exportación de Turismo de Nueva Zelanda, Lynda Keene, dijo que la regla de autoaislamiento era un «freno de mano completo que mantendrá a Nueva Zelanda desconectada del mundo, no reconectada».

Ardern dijo que el gobierno revisará los requisitos de autoaislamiento.

«Será una reapertura mucho más significativa para los turistas si pueden ingresar con menos autoaislamiento», dijo a los periodistas.

Información de Praveen Menon y Jamie Freed; Editado por Leslie Adler, Bill Berkrot y Lincoln Feast.

Grupo Metro

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