India recorta el suministro de carbón y suspende las subastas ante la caída de los inventarios

 India recorta el suministro de carbón y suspende las subastas ante la caída de los inventarios

India ha recortado los suministros de carbón al sector no energético y ha suspendido los planes para algunas subastas de combustible para empresas de servicios públicos sin acuerdos de suministro debido a una caída en los inventarios, incluso cuando el país lucha contra un salto estacional en demanda de electricidad.

Los cortes en el suministro se producen meses después de que la escasez de carbón más agobiante de la India en los últimos años provocara cortes de energía que duraron hasta 14 horas en algunos estados y en medio de preocupaciones de que las agotadoras temperaturas del verano exacerbarán la escasez.

Los inventarios de carbón en las empresas de servicios públicos estatales, que representan un tercio de todas las plantas que funcionan con carbón, han caído al 22 % de la cantidad obligatoria, la más baja este año. Los niveles de inventario por debajo del 25% se consideran «críticos».

Las existencias de carbón en manos de las empresas de servicios públicos estatales se desploman

La estatal Coal India, que representa más del 80% de la producción nacional, ha recortado los suministros al sector no energético -que incluye fundición de aluminio y acerías- a 275.000 toneladas diarias, según una nota interna de la empresa vista por Reuters. , un 18,3% inferior a febrero y un 29,8% inferior a marzo de 2021.

Coal India' recorta suministros al sector no energético

Coal India dijo a Reuters que sus suministros al sector no energético estaban en línea con su promedio en los «últimos años», sin dar más detalles.

Entre otras medidas para restringir el suministro, el Ministerio Federal del Carbón suspendió un plan para realizar tres subastas de carbón para empresas de servicios públicos durante los próximos tres meses y, en su lugar, organizará una subasta para el trimestre, diciendo que la metodología para realizar tres subastas estaba «en proceso». «.

La creciente demanda de energía de la India

South Eastern Coalfields, una unidad de Coal India, extendió la fecha de vencimiento del pago de las subastas realizadas el 11 de marzo, lo que retrasó el suministro, y también canceló otra subasta programada para el 21 de marzo, según avisos en su sitio web.

La producción y el envío de Coal India normalmente caen a partir de abril y disminuyen aún más desde junio hasta septiembre debido a la temporada anual de monzones que frena la producción en algunas áreas.

«Dadas las bajas existencias de carbón que prevalecen y la demanda de carbón en constante aumento, Coal India necesitaría aumentar la producción de manera significativa… para evitar una escasez de carbón nacional», dijo Jayanta Roy, vicepresidente sénior de la unidad ICRA de Moody’s.

La minera de carbón más grande del mundo dijo que espera aumentar la producción y no prevé una crisis del carbón para el sector eléctrico.

El Ministerio Federal del Carbón no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios, pero dijo el sábado que las empresas podrían considerar las importaciones para hacer frente al déficit.

IMPORTACIONES RÉCORD BAJAS, ALTOS PRECIOS DEL CARBÓN

Pero los altos precios mundiales del carbón significarían una carga financiera adicional para las empresas que buscan importar el combustible. Eso también se traduciría en costos de insumos más altos para los productores de energía y las empresas de distribución propiedad del gobierno estatal cargadas de deuda.

Senthil Balaji, ministro de electricidad del estado sureño de Tamil Nadu, dijo que los altos precios mundiales del carbón podrían aumentar los costos de compra de energía hasta 9 rupias indias (0,1190 dólares) por unidad, más de 2,4 veces el costo promedio de adquisición durante el año que finalizó en marzo de 2021.

Los inventarios de carbón en las plantas de energía administradas por el gobierno estatal han caído a pesar de la producción récord de Coal India en 2021, ya que la compañía priorizó el suministro a NTPC Ltd (NTPC.NS) , administrada por el gobierno federal, según mostraron datos del Ministerio de Energía.

Los inventarios también se han visto afectados ya que las importaciones de carbón de la India cayeron a un mínimo de nueve años en 2021 debido a un aumento en los precios mundiales.

Los consumidores del sector no energético, como las fundiciones de aluminio y las empresas siderúrgicas, han intensificado el cabildeo en los últimos días, pidiendo a Coal India que aumente los suministros mientras buscan capitalizar su carbón barato e impulsar las exportaciones a precios competitivos.

Información de Sudarshan Varadhan; Editado por Himani Sarkar

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