Inundaciones en California: ¿Qué son los «ríos atmosféricos»?

 Inundaciones en California: ¿Qué son los «ríos atmosféricos»?

Los ríos atmosféricos son tormentas similares a los ríos en el cielo que arrojan grandes cantidades de lluvia y pueden causar inundaciones, provocar deslizamientos de tierra y provocar la pérdida de vidas y enormes daños a la propiedad.

La lluvia y la nieve alimentadas por un río atmosférico azotaron California durante días, causando graves inundaciones y matando al menos a 19 personas en todo el estado.

¿QUÉ TAN COMUNES SON LOS RÍOS ATMOSFÉRICOS?
Estos «ríos en el cielo» son relativamente comunes, con alrededor de 11 presentes en la Tierra en cualquier momento, según la NASA.

La mayoría de los ríos atmosféricos son débiles y no causan daños. De hecho, pueden proporcionar lluvia o nieve muy necesarias.

Una de esas tormentas el año pasado en California, afectada por la sequía, provocó deslizamientos de tierra, derribó postes de servicios públicos y bloqueó carreteras, pero también ayudó a reponer los embalses agotados y redujo el riesgo de incendios forestales al saturar la vegetación reseca del estado.

¿QUÉ TAN GRANDES SON Y PUEDEN SER PELIGROSOS?
Los ríos atmosféricos pueden transportar hasta 15 veces el volumen del río Mississippi, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Aparecen como un rastro de nubes tenues que pueden extenderse por cientos de millas.

En 2019, un río atmosférico apodado el «Pineapple Express» golpeó California. El vapor de agua de cerca de Hawai trajo lluvia y provocó deslizamientos de tierra que obligaron a los automovilistas a nadar para salvar sus vidas y enviaron a las casas a deslizarse cuesta abajo.

En 2021, un río atmosférico arrojó un mes de lluvia en Columbia Británica en dos días, lo que provocó inundaciones y deslizamientos de tierra fatales, devastó comunidades y cortó el acceso al puerto más grande de Canadá.

¿QUÉ IMPACTO TENDRÁ EL CAMBIO CLIMÁTICO EN ELLOS?
Los ríos atmosféricos del tipo que empapó California e inundó Columbia Británica en los últimos años se volverán más grandes, y posiblemente más destructivos, debido al cambio climático, dijeron los científicos.

Las columnas en la atmósfera de cientos de millas de largo transportan vapor de agua sobre los océanos desde los trópicos hasta regiones más templadas en cantidades de más del doble del flujo del río Amazonas, según la Sociedad Meteorológica Americana.

Se proyecta que habrá un 10% menos de ríos atmosféricos en el futuro, pero se espera que sean un 25% más anchos y largos y transporten más agua, según un trabajo de investigación de 2018.

Reporte de Idrees Ali; Editado por Scott Malone y Diane Craft

Grupo Metro

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