Investigador libanés de explosión acusa a ex primer ministro y fiscal superior

 Investigador libanés de explosión acusa a ex primer ministro y fiscal superior

El juez que investiga la explosión de Beirut en 2020 acusó al principal fiscal del Líbano, al entonces primer ministro y a otros altos funcionarios actuales y anteriores en relación con la devastadora explosión, dijeron fuentes judiciales y según muestran las citaciones judiciales.

El juez Tarek Bitar reanudó inesperadamente una investigación el lunes después de que estuvo paralizada durante más de un año por la resistencia política y las quejas legales presentadas por altos funcionarios que buscaba interrogar.

La explosión del 4 de agosto de 2020 fue causada por cientos de toneladas de nitrato de amonio que se habían almacenado en el puerto en malas condiciones desde que se descargó en 2013. Hasta ahora, ningún alto funcionario ha rendido cuentas.

Bitar acusó al ex primer ministro Hassan Diab, al ex ministro del Interior Nouhad Machnouk y al ex ministro de Obras Públicas Ghazi Zeaiter de homicidio con probable intención, según una citación judicial vista por Reuters el martes.

También acusó al fiscal general Ghassan Oweidat, al jefe de la agencia de inteligencia nacional del Líbano, el mayor general Abbas Ibrahim, al ex comandante del ejército Jean Kahwaji y a otros funcionarios judiciales y de seguridad actuales y anteriores, dijeron fuentes judiciales.

No estaba claro de inmediato de qué habían sido acusados, pero una fuente judicial dijo que Bitar había encontrado que Oweidat no había actuado de manera responsable con respecto al nitrato de amonio.

Reuters no pudo contactar de inmediato a Diab u Oweidat para hacer comentarios. Ibrahim se negó a comentar sobre los informes de que había sido acusado cuando fue contactado por Reuters el lunes.

Kahwaji, Zeaiter y Machnouk declinaron hacer comentarios.

Todos los acusados previamente por Bitar han negado haber actuado mal.

Oweidat envió el martes a Bitar una carta oficial diciendo que la investigación de Bitar seguía suspendida y que no se había tomado una decisión oficial sobre si podía continuar investigando, según una copia de la correspondencia vista por Reuters.

Las diferentes opiniones dentro del poder judicial sobre si se permitió a Bitar reanudar su investigación significan que algunas de sus decisiones podrían no implementarse, dicen los analistas.

RETROCESO
Los esfuerzos anteriores de Bitar para interrogar a altos funcionarios sobre la explosión que mató a 220 personas y destrozó partes de Beirut se han visto obstaculizados por facciones, incluido Hezbolá, fuertemente armado y respaldado por Irán.

Una fuente con conocimiento de la posición de Hezbolá señaló la carta de Oweidat y dijo que acusar al principal fiscal del país «solo profundizaría la crisis».

La fuente dijo que el partido «esperaría y observaría las reacciones».

Hezbolá ha hecho campaña contra Bitar mientras buscaba interrogar a sus aliados y también acusó a Washington de entrometerse en la investigación.

El embajador de Estados Unidos ha negado la acusación. La embajada tuiteó el martes que Estados Unidos «apoya e insta a las autoridades libanesas a completar una investigación rápida y transparente» sobre la explosión.

El poder judicial libanés, donde los nombramientos dependen en gran medida del respaldo político, ha sido durante mucho tiempo propenso a la influencia política.

La investigación de Bitar se paralizó a principios de 2022 por el retiro de jueces de un tribunal que debe pronunciarse sobre varias quejas de este tipo contra Bitar antes de que pueda continuar.

El tribunal ha estado esperando el nombramiento de nuevos jueces para reanudar su trabajo, un paso que las autoridades no han tomado.

Bitar se reunió con jueces franceses que visitaron Beirut la semana pasada como parte de una investigación francesa sobre la explosión, cuyas víctimas incluyeron a dos ciudadanos franceses. No pudo compartir documentos con ellos en ese momento porque la investigación estaba congelada.

Bitar reanudó los trabajos sobre la base de una interpretación legal que impugna las razones de su suspensión, dijeron las fuentes judiciales.

Diab, un académico, se convirtió en primer ministro en enero de 2020 y renunció menos de una semana después de la explosión.

El predecesor de Bitar lo acusó rápidamente a él y a varios ex funcionarios de negligencia sobre los productos químicos, pero ese juez fue destituido en 2021 luego de una interferencia política en el archivo.

Diab dijo en un comunicado en 2020 que confiaba en que sus manos estaban limpias y que había tratado de manera transparente el archivo de la explosión del puerto de Beirut.

Bitar ha programado interrogatorios con 15 personas durante todo el mes de febrero, según fuentes judiciales.

Pero los expertos legales e incluso los familiares de las víctimas esperan que se encuentre con un retroceso continuo.

Nizar Saghieh, de la ONG Legal Agenda, dijo que los funcionarios podrían tratar de disputar la legitimidad de la reanudación de Bitar, mientras que el poder judicial o las fuerzas de seguridad podrían negarse a llevar a cabo los pasos procesales para que se cumplan los cargos.

Reporte de Laila Bassam y Timour Azhari; Escrito por Maya Gebeily y Tom Perry; Editado por Kevin Liffey, William Maclean

Grupo Metro

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