Juez de Hong Kong defiende el poder judicial en medio de temores de una disminución de la independencia

 Juez de Hong Kong defiende el poder judicial en medio de temores de una disminución de la independencia

El máximo juez de Hong Kong defendió la independencia del poder judicial en el territorio gobernado por China en medio de críticas internacionales y locales por el deterioro de las libertades legales desde que se introdujo una ley de seguridad nacional en 2020.

El presidente del Tribunal Supremo, Andrew Cheung, dijo que los jueces en el centro financiero asiático solo podían fallar de acuerdo con las leyes que tenían ante ellos, habían evitado que las opiniones políticas y personales nublaran sus juicios y deberían ignorar las críticas de que no lo habían hecho.

«Ya sea como jueces designados bajo la Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong o no, todos han aplicado fielmente la ley lo mejor que pueden, de acuerdo con la evidencia presentada ante ellos», dijo Cheung.

Sus comentarios se produjeron en la ceremonia para abrir formalmente el año legal, un período establecido para ver el escrutinio internacional en curso a medida que los casos importantes de seguridad nacional avanzan a través de los tribunales que supervisa.

Funcionarios del gobierno de Hong Kong y China han dicho repetidamente que la ley de seguridad nacional, que Beijing impuso en junio de 2020, era necesaria para restaurar la estabilidad después de meses de protestas a veces violentas contra el gobierno y la democracia que sacudieron la ciudad en 2019.

Algunos diplomáticos, juristas y empresarios están observando de cerca los acontecimientos, viendo la independencia judicial y el estado de derecho como la base que respalda las libertades y el estilo de vida capitalista que se prometió a Hong Kong cuando Gran Bretaña entregó su colonia a China en 1997.

Los críticos dicen que la ley de seguridad ha puesto en riesgo esas libertades con duras disposiciones de fianza y poderes policiales ampliados bajo un régimen legal que castiga la subversión, el terrorismo y la colusión con fuerzas extranjeras con hasta cadena perpetua.

También le dio al líder de la ciudad el poder de seleccionar jueces para la lista que maneja los casos de seguridad nacional.

«Nuestro tribunal es muy independiente en términos de ejercer nuestros derechos judiciales, lo manejamos muy solemnemente», dijo Cheung en una conferencia de prensa después del evento.

En su discurso, describió las limitaciones de larga data en los tribunales de Hong Kong, diciendo que no hicieron las leyes y que los jueces no podían usurpar los poderes judiciales bajo la constitución china y la miniconstitución de la «Ley Básica» que rige la relación de la ciudad con China continental.

Si bien los derechos fundamentales del pueblo de Hong Kong deben recibir una «interpretación generosa» por parte de los jueces locales, la mayoría no son absolutos, agregó.

La Ley Básica otorga a Beijing el poder final de interpretación, que utilizó a fines de diciembre para dictaminar que el jefe ejecutivo de Hong Kong tenía el poder de prohibir a los abogados extranjeros de los casos de seguridad nacional.

El gobierno de Hong Kong solicitó la interpretación en noviembre después de que los tribunales locales bloquearan repetidamente los intentos de la fiscalía de impedir que el abogado británico Timothy Owen defendiera al magnate de los medios Jimmy Lai en un juicio por seguridad nacional.

Lai, de 75 años, es el fundador del ahora cerrado periódico prodemocrático Apple Daily y uno de los críticos más prominentes de Hong Kong del liderazgo del Partido Comunista de China.

Fue sentenciado el mes pasado a cinco años y nueve meses de prisión después de ser declarado culpable de dos cargos de fraude por encubrir las operaciones de una empresa privada en la sede del periódico, en lo que se dictaminó una violación de su contrato de arrendamiento de tierras. Él había negado los cargos.

Reportaje de Greg Torode y Jessie Pang en Hong Kong; Editado por Nick Macfie

Grupo Metro

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