La industria india recurre a la biomasa mientras la capital prohíbe el carbón en la lucha contra la contaminación

 La industria india recurre a la biomasa mientras la capital prohíbe el carbón en la lucha contra la contaminación

Un smog tóxico envuelve la capital de la India cada invierno, mientras las partículas de las hogueras de los rastrojos de los cultivos y los tubos de escape de los vehículos cuelgan en el aire, pero Nueva Delhi está aplicando una prohibición de la quema de carbón a partir de este mes que está obligando a la industria a cambiar a la biomasa.

La campaña ha empujado a aproximadamente la mitad de las 1.695 unidades en un grupo de pequeñas industrias alrededor de una de las capitales más contaminadas del mundo a usar biomasa, dijeron los reguladores a Reuters, frente a menos del 15% contabilizado en un estudio de 2020.

«Se puede decir el combustible que se usa por el color del vapor y el olor en el aire», dijo un gerente de una pequeña unidad en el centro global de reciclaje de telas de Panipat, a unos 100 km (62 millas) de Nueva Delhi, que habló bajo condición de anonimato.

«El aire ha mejorado desde que cambiamos a la biomasa».

El cambio en la calidad del aire es aún difícil de cuantificar.

Pero en Panipat, por ejemplo, el estudio de 2020, realizado por el centro de estudios Centre for Science and Environment (CSE), estimó una caída del 70% al 80% en las emisiones de óxido de azufre y una caída del 40% al 60% en los óxidos de nitrógeno, si todas las industrias basadas en el carbón cambiaran.

Los recicladores textiles, tintoreros y procesadores de alimentos en la ciudad en el estado norteño de Haryana, junto con los de los vecinos Sonipat y Faridabad, se han alejado rápidamente del carbón, el combustible de elección anterior.

El cambio a la biomasa, que generalmente consiste en pellets o briquetas de residuos agrícolas, promete reducir las emisiones y estimular a los agricultores a vender dichos residuos en lugar de quemarlos, dicen funcionarios de la industria y reguladores.

El cambio también podría reducir los costos, ya que la biomasa es un 14% más barata que el carbón, según mostró un estudio de 2021 patrocinado por el gobierno británico.

Gráficos de Reuters

CARBÓN REY
El carbón fue el «rey» de los combustibles en la Región de la Capital Nacional de la India (NCR) después de que la nación del sur de Asia prohibiera el petcoke, una alternativa contaminante e intensiva en energía, en 2017, mostró el informe de CSE.

Fue el combustible principal para aproximadamente una cuarta parte de todas las industrias en los tres grupos principales de Haryana, cerca de Nueva Delhi.

Ahora el carbón está perdiendo frente a la biomasa.

«Muchos comerciantes de coque de petróleo se convirtieron en comerciantes de carbón después de una prohibición de petcoke en 2017», dijo Kamaljeet Singh, un alto funcionario de control de la contaminación en Panipat. «Ahora cientos de comerciantes de carbón se han convertido en comerciantes de biomasa».

Alrededor del 27% de las compañías de la región usan gas natural, mientras que más de 250 unidades, o el 15%, usan electricidad, dijeron los reguladores.

«Ha sido más fácil para las pequeñas industrias convertirse a biomasa en lugar de convertirse a gas natural debido a los precios más bajos», dijo a Reuters Monish Ahuja, presidente de la Confederación de la Industria de Energía de Biomasa de la India.

Alrededor del 81% de las 398 unidades industriales que operan solo en Panipat se han convertido en biomasa, agregó Singh, devorando la participación del carbón del 56,2% en 2020.

Las industrias están experimentando con desechos agrícolas como cáscara de arroz, maní y briquetas de mostaza como combustible, dijeron reguladores y propietarios de pequeñas fábricas textiles y de reciclaje en Panipat.

AUMENTO DE LOS PRECIOS
Pero los comerciantes y consumidores de biomasa están expresando su preocupación por el aumento de los precios después de la prohibición del carbón y las fluctuaciones estacionales en el suministro de residuos de cultivos, citando estos como factores que limitan el uso nacional más amplio del combustible.

Gráficos de Reuters

Los precios promedio de las briquetas de biomasa aumentaron un 36% a 7.711 rupias ($ 94.80) por kg para fines de 2022, frente a 5,677 rupias a fines de 2021, en el mercado en línea BiofuelCircle, con sede en la ciudad occidental de Pune.

Pero los propietarios de unidades industriales en Panipat dijeron que la naturaleza local de la prohibición del carbón de Nueva Delhi confiere una ventaja de costos a industrias similares en otras partes de la India, ya que pueden continuar usando carbón.

«Debido a estas restricciones, a las industrias de Panipat les resulta extremadamente difícil competir», dijo Bhim Rana, presidente de una asociación de tintoreros en la ciudad.

Los mayores costos impulsados por los impuestos y la prohibición de las exportaciones de briquetas de biomasa se encuentran entre los factores atribuibles a la política que limita el suministro, según el estudio británico.

«La oferta es aproximadamente un tercio o cuarto de la demanda total actualmente», dijo Suhas Baxi, director ejecutivo de BiofuelCircle.

El estudio recomendó desarrollar una plataforma de comercio de biomasa, mejor almacenamiento, préstamos concesionales y tasas de interés más bajas para los inversores en manufactura.

«Se necesitará un apoyo explícito de la política del gobierno para superar las limitaciones», agregó.

Editado por Clarence Fernandez

Grupo Metro

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