Las crecientes infecciones sacuden a Europa, alimentan el temor por las vacaciones

 Las crecientes infecciones sacuden a Europa, alimentan el temor por las vacaciones

Las crecientes infecciones en Gran Bretaña impulsadas en parte por la variante omicron del coronavirus sacudieron a Europa el jueves, lo que provocó nuevas restricciones en el continente y avivó un temor familiar en ambos lados del Atlántico por entrar en una nueva fase de la pandemia recién a tiempo para las vacaciones.

Aún se desconoce mucho sobre omicron, pero los funcionarios advierten cada vez más que parece más transmisible que la variante delta, que ya ha ejercido presión sobre los hospitales de todo el mundo. Con tantas preguntas sin respuesta, reinaba la incertidumbre sobre qué tan rápido y con qué severidad tomar medidas enérgicas contra los viajes de Navidad y las fiestas de fin de año.

Después de que el Reino Unido registró su mayor número de nuevas infecciones confirmadas por COVID-19 desde que comenzó la pandemia, Francia anunció el jueves que endurecería las reglas de entrada para quienes vengan de Gran Bretaña. Horas después, el país estableció otro récord, con 88.376 casos confirmados de COVID-19 adicionales reportados el jueves, casi 10,000 más que el día anterior.

En Inglaterra, el director médico instó a la gente a limitar a quién ven en el período festivo. Los pubs y restaurantes dijeron que mucha gente estaba prestando atención a ese consejo al cancelar las fiestas navideñas, aunque ha habido mucho debate sobre lo que está bien hacer. En los Estados Unidos, la Casa Blanca insistió en que no había necesidad de un cierre , a pesar de las señales de que omicron estaba ganando terreno allí.

A nivel mundial, más de 75 países han informado casos confirmados de la nueva variante. En Gran Bretaña, donde los casos de omicron se duplican cada dos o tres días, se esperaba que omicron pronto reemplazara a la delta como la cepa dominante en el país. El gobierno ha acelerado su programa de refuerzo en respuesta. Las autoridades de la Unión Europea de 27 naciones dicen que omicron será la variante dominante en el bloque a mediados de enero .

Los primeros datos sugieren que omicron puede ser más suave pero mejor para evadir las vacunas, lo que hace que las inyecciones de refuerzo sean más cruciales. Los expertos han pedido precaución, en particular, a la hora de sacar conclusiones porque las hospitalizaciones van a la zaga de las infecciones y porque muchas variables contribuyen a la forma en que se enferman las personas.

Incluso si omicron resulta ser más suave en general que delta, puede desarmar algunas de las herramientas disponibles para salvar vidas y poner a las personas inmunodeprimidas y de edad avanzada en un riesgo particular. Y si es más transmisible, más infecciones en general aumentan el riesgo de que más casos sean graves.

Mientras los expertos recopilan los datos, algunos gobiernos se apresuraron a actuar, mientras que otros intentaron calmar los temores de que la nueva variante llevaría a los países nuevamente al punto de partida.

El primer ministro Boris Johnson insistió el jueves en que la situación en el Reino Unido es diferente a la del año pasado debido al uso generalizado de vacunas y la capacidad de realizar pruebas.

Si la gente quiere asistir a un evento, “lo más sensato es hacerse una prueba y asegurarse de que está siendo cauteloso”, dijo.

“Pero no estamos diciendo que queramos cancelar cosas. No estamos bloqueando las cosas, y la ruta más rápida de regreso a la normalidad es recibir un impulso ”, dijo.

El profesor Chris Whitty, director médico de Inglaterra, adoptó una nota más cautelosa y aconsejó a las personas a principios de semana que limitaran sus contactos sociales.

El jueves, dijo en una audiencia de la comisión parlamentaria que el gobierno podría tener que revisar las medidas si las vacunas resultan menos efectivas de lo esperado contra omicron.

Dijo que «sería un cambio material en la forma en que los ministros ven los riesgos en el futuro».

Entre los que tomaron la ruta más cautelosa se encontraba la reina Isabel II, que optó por cancelar su tradicional almuerzo familiar previo a la Navidad.

En Estados Unidos, la administración del presidente Joe Biden dijo que no se planean restricciones más estrictas. Dijo que la variante omicron no se está extendiendo tan rápido como en Europa debido a los pasos que ha tomado su administración.

Sin embargo, advirtió que los estadounidenses no vacunados enfrentaban «un invierno de enfermedades graves y muerte».

El coordinador de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, Jeff Zients, dijo que Estados Unidos estaba «en un lugar muy diferente y más fuerte de lo que estábamos hace un año».

Aún así, persistieron los sentimientos de malestar entre algunas personas.

Michael Stohl, de 32 años, se sintió aliviado cuando recibió la vacuna Pfizer la primavera pasada, pero la propagación de omicron ha convertido su optimismo en pavor.

“Aunque estoy completamente vacunado en este momento, eso ya no parece darme ningún tipo de garantía”, dijo. “Simplemente te pone esta ansiedad porque te dicen que los refuerzos funcionarán, pero eso es lo que dijeron sobre las vacunas originales. ¿Voy a tener que seguir vacunándome cada dos meses? »

Dijo que hizo una cita para recibir su vacuna de refuerzo el jueves por la mañana.

Stohl, quien trabaja en el mostrador de conserjería en un edificio de apartamentos en el centro de Washington, dijo que toda su familia vive en la ciudad, por lo que no viaja por Navidad. Sin embargo, le preocupan los amigos y compañeros de trabajo que viajarán.

«Solo recuerdo lo mal que estuvo todo el año pasado, y parece que podría volver a ser tan malo», dijo.

Mientras tanto, la gente en los Países Bajos ha estado en un bloqueo parcial desde noviembre para frenar un aumento impulsado por el delta. Si bien las cifras de infecciones ahora están disminuyendo, el gobierno ordenó esta semana que las escuelas primarias cerraran por Navidad una semana antes en medio de temores de un nuevo aumento. Las autoridades también aceleraron una campaña de refuerzo cuando el primer ministro interino Mark Rutte citó a Gran Bretaña como un ejemplo de la rapidez con la que se puede propagar la variante.

Los líderes de la UE que se reunieron en Bruselas para una cumbre el jueves buscaron equilibrar la lucha contra el aumento de infecciones en todo el continente y al mismo tiempo mantener las fronteras abiertas con políticas comunes en todo el bloque.

«Tratemos de mantener la solución europea», dijo el primer ministro belga, Alexander De Croo. «Si todos los países vuelven a hacerlo solos, estaremos aún más lejos de casa».

Pero antes de la reunión, las naciones europeas ya estaban actuando para frenar la propagación. Grecia e Italia endurecieron los requisitos de entrada para los viajeros a principios de esta semana, y Portugal decidió mantener controles fronterizos más estrictos más allá del final previsto para el 9 de enero.

Francia dijo el jueves que impondrá restricciones a los viajeros que lleguen desde el Reino Unido, que ya no es parte de la UE, poniendo límites a las razones para viajar y requiriendo 48 horas de aislamiento a su llegada. Las nuevas medidas entrarán en vigor la madrugada del sábado.

El primer ministro francés, Jean Castex, dijo que las medidas se estaban imponiendo «ante la propagación extremadamente rápida de la variante omicron en el Reino Unido».

El movimiento abrupto se produce después de semanas de tensiones políticas entre Francia y Gran Bretaña sobre los derechos de pesca y cómo lidiar con la migración a través del Canal de la Mancha. El gobierno francés está tratando desesperadamente de evitar un nuevo bloqueo que dañaría la economía y nublaría la esperada campaña de reelección del presidente Emmanuel Macron.

Mientras esperaba fuera de una estación de tren de París, Constantin Dobrynin dijo que a veces sentía que los gobiernos reaccionaban de forma exagerada e imponían medidas innecesarias. En cuanto a omicron, aún no estaba claro qué tan serio sería.

«Así que deberíamos estar equilibrados y no deberíamos entrar en pánico», dijo.

Gran Bretaña dijo que no estaba planeando medidas recíprocas.

Temiendo una serie de fiestas canceladas y una caída generalizada del negocio en el apogeo de la crucial y lucrativa temporada navideña, los restaurantes y pubs británicos exigieron ayuda del gobierno el jueves. Dijeron que las preocupaciones sobre la nueva variante ya han eliminado 2 mil millones de libras ($ 2,6 mil millones) en ventas durante los últimos 10 días.

En todo Londres, los restaurantes que normalmente verían a multitudes bulliciosas tintineando vasos y comiendo comidas festivas informaron sobre montones de cancelaciones y habitaciones vacías.

“Es una completa pesadilla. … Esta semana debería ser la más ocupada del año para la hospitalidad ”, dijo Sally Abé, chef del Conrad Hotel en el centro de Londres. «Está en todas partes, todo el mundo está cancelando, pero no hay apoyo del gobierno».

Grupo Metro

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