Los chechenos que luchan por Ucrania ven la oportunidad de «liberar» su patria

 Los chechenos que luchan por Ucrania ven la oportunidad de «liberar» su patria

Hablando en medio del auge de la artillería en las líneas del frente de Ucrania, el soldado enmascarado dijo que su objetivo final era liberar una tierra más al este: la república rusa de Chechenia.

Maga, su nombre de guerra, es parte de una unidad de combatientes chechenos que ayudan a Ucrania a combatir a las tropas rusas en el este de Ucrania.

Muchos de sus parientes también apoyan al otro lado: el poderoso líder checheno Ramzan Kadyrov se llama a sí mismo el «soldado de infantería» del presidente ruso Vladimir Putin y envió miembros de su ejército personal a Ucrania para luchar por los rusos.

Kadyrov también ha sido un crítico vocal de la actuación de Rusia en el conflicto hasta ahora y dijo que Moscú debería considerar el uso de unarma nuclearde bajo rendimiento en Ucrania, haciendo sonar las alarmas en Occidente.

Para los chechenos bajo el mando militar ucraniano, la esperanza es que una victoria en la guerra pueda provocar una crisis política en Rusia y, con ella, la caída de Kadyrov, a quien algunos gobiernos, incluido Estados Unidos, han acusado de abusos contra los derechos humanos.

Kadyrov ha negado los cargos.

«No estamos luchando solo por luchar», dijo Maga, quien se negó a dar su nombre real por razones de seguridad.

«Queremos lograr la libertad y la independencia de nuestros pueblos», agregó, refiriéndose a los chechenos y otras minorías étnicas en la región del Cáucaso.

Su unidad es uno de varios batallones de chechenos étnicos que han unido fuerzas con Kiev, algunos de ellos desde 2014, cuando los separatistas respaldados por Moscú tomaron territorio en el este de Ucrania.

La mayoría de los combatientes son de Europa, donde ellos o sus familiares buscaron refugio durante las dos guerras chechenas que siguieron al colapso de la Unión Soviética.

Los miembros más jóvenes son hijos de aquellos que lucharon o murieron en los conflictos, dijo Maga, mientras que los mayores tienen experiencia directa en combate.

A diferencia de las tropas de Kadyrov, que han publicado videos sobre sus hazañas en Ucrania en las redes sociales, mantienen un perfil bajo y dicen que la brutal reputación tanto en Chechenia como en Ucrania de los «Kadyrovitas», como se les conoce, ha manchado la imagen de los chechenos.

Kadyrov dice que puso fin al derramamiento de sangre que asoló Chechenia en las dos décadas posteriores a la caída de la Unión Soviética en 1991, restaurando relaciones leales con el Kremlin, destruyendo militantes y reconstruyendo la economía de la república.

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LA FUERTE POSICIÓN DE KADYROV

Algunos expertos dicen que el poder de Kadyrov se ha consolidado a través de una combinación de violencia, patrocinio del Kremlin y propaganda.

Su padre, Akhmad, fue instalado por Putin para restaurar el orden después de que dos guerras devastaran la región montañosa.

Ramzan asumió el cargo tras el asesinato de su padre en 2004 para terminar de acabar con una insurgencia islamista y ha vinculado estrechamente la cultura chechena moderna a su liderazgo personal, dijo el investigador del Cáucaso Cerwyn Moore.

«Se necesitaría mucho para cambiar ese tipo de dinámica», dijo Moore, profesor titular de relaciones internacionales en la Universidad de Birmingham.

Eso no ha extinguido la esperanza entre los opositores de Kadyrov, incluidos los chechenos que luchan contra las fuerzas rusas en Ucrania, de que la autoritaria «vertical de poder» que Putin ha construido podría desmoronarse si Moscú pierde en Ucrania.

Las autoridades ucranianas han tratado de explotar esas esperanzas. En septiembre, el presidente Volodymyr Zelenskiyhizo un llamamientoa los rusos no étnicos, específicamente a los caucásicos, para que se negaran a unirse al ejército de Putin y «defendieran su libertad ahora en las calles y plazas».

En un discurso en video elegantemente producido, invocó el legado del héroe popular caucásico Imam Shamil, un célebre líder de la resistencia del siglo 19 que luchó contra la Rusia imperial.

Semanas después, el parlamento de Ucrania votó para reconocer lo que llamó la ocupación rusa de la efímera República Chechena de Ichkeria, que obtuvo la independencia de facto de Moscú después de la primera guerra chechena a mediados de la década de 1990.

Está dirigido por un gobierno en el exilio cuyo jefe, Akhmed Zakayev, dijo a los medios ucranianos el mes pasado que a menudo estaba en Kiev para reunirse con funcionarios ucranianos y consideraba a las unidades chechenas que luchan por Ucrania como una vanguardia.

«Las fuerzas armadas de la República Chechena de Ichkeria se están renovando aquí hoy», dijo al servicio ucraniano de Radio Free Europe / Radio Liberty el 24 de octubre.

Según Moore, el movimiento de Zakayev está «fragmentado» y actualmente representa poca amenaza para Kadyrov.

Pero agregó que la guerra actual brindó una oportunidad para que una generación más joven, incluidos los que luchan en Ucrania, exploren su cultura por separado del hombre fuerte checheno.

«El hecho de que estén forjando incluso una especie de sentido semi-virtual de identidad bajo el paraguas de la resistencia ucraniana a Rusia está haciendo algo bastante poderoso», dijo.

Ese esfuerzo fue ayudado por lo que otro combatiente en la unidad de Maga, que se identificó como «Tor», describió como una comunidad caucásica en Rusia que estaba conectada tecnológicamente y era políticamente curiosa.

Por ahora, dijo, muchos en la región del Cáucaso suscriben la posición oficial, difundida ampliamente en los medios estatales, de que Rusia es un baluarte contra la agresión occidental. Pero agregó que vendría un nuevo ajuste de cuentas.

«Es inevitable», dijo Tor, «como el amanecer de mañana».

Reporte de Dan Peleschuk, Joseph Campbell y Sergiy Karazy; Escrito por Dan Peleschuk; Editado por Mike Collett-White y Nick Macfie

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