Petr Pavel: ¿Quién es el ex jefe del ejército que lidera la carrera electoral presidencial checa?

 Petr Pavel: ¿Quién es el ex jefe del ejército que lidera la carrera electoral presidencial checa?

Cuando el fuego de mortero explotó a su alrededor en una misión de paz de la década de 1990 en los Balcanes, Petr Pavel mostró la naturaleza tranquila y fría que más tarde lo haría querer a los votantes en la campaña por la presidencia checa.

Las encuestas hacen que el barbudo general retirado, de 61 años, sea el favorito para ganar una segunda vuelta el viernes y el sábado contra el multimillonario ex primer ministro Andrej Babis, de 68 años.

Los presidentes checos no tienen mucho poder ejecutivo cotidiano, pero tienen voz en política exterior, nombran primeros ministros y líderes de bancos centrales, y son poderosos creadores de opinión.

La misión de paz en Croacia fue un indicador temprano de la determinación que llevó a Pavel de alistarse en un ejército del Pacto de Varsovia a una alta posición en la OTAN.

En enero de 1993, su unidad evacuó a un grupo de soldados franceses atrapados en combates, una misión que le valió la Cruz Militar Francesa.

«Nos metimos en varias situaciones tensas y él siempre las manejó con deliberación y calma», dijo a Reuters el general checo retirado Ales Opata, quien sirvió en Croacia y después con Pavel.

«Una vez, Petr estaba fuera de nuestro transportista, hablando con los lugareños … Nunca es bueno cuando los proyectiles de mortero comienzan a caer a tu alrededor. Con la cabeza tranquila terminó lo que estaba haciendo y regresó».

Utilizó las habilidades de negociación y la capacidad de ganarse a la gente a lo largo de su carrera, dijo Opata.

Dirigió el Estado Mayor checo desde 2012, durante la participación checa en las operaciones en Afganistán, y en 2015 se convirtió en presidente del comité militar de la OTAN, un puesto asesor del secretario general de la alianza. Se retiró en 2018.

Pavel se postula como independiente, pero también cuenta con el respaldo del gabinete de centroderecha.

Su mensaje es inequívoco: anclar el país en la OTAN y la Unión Europea en línea con la política del gobierno, a diferencia del titular Milos Zeman, quien durante mucho tiempo presionó por relaciones más estrechas con China y también con Rusia. Respalda la ayuda militar a Ucrania.

«La principal cuestión en juego es si el caos y el populismo continuarán frenando o volveremos a observar las reglas… y seremos un país confiable para nuestros aliados», dijo Pavel después de ganar por poco la primera ronda electoral.

Mientras hace campaña bajo el lema «Restauremos el orden y la calma en Chequia», también respalda políticas progresistas como el matrimonio homosexual y favorece la adopción del euro.

Ha criticado las cálidas relaciones de Babis con el líder húngaro Viktor Orban, quien se ha enfrentado con socios de la UE, y dijo que Babis movería al país en la misma dirección.

TOURS EN MOTO
A menudo luciendo jeans y una chaqueta de cuero, se preparó para la candidatura presidencial recorriendo el país para debates y recolectando firmas de candidaturas, a veces en su motocicleta BMW GS.

Un socio en esos viajes fue el vendedor de Harley Davidson, Pavel Kubicek, quien dijo que Pavel tenía un sentido del servicio en lugar de hambre de poder.

«No está haciendo esto para estar en los libros de historia, ya está allí», dijo Kubicek a Reuters. «Tiene montones de logros y ser presidente o no, eso no es un gran problema para él».

Jiri Sedivy, director ejecutivo de la Agencia Europea de Defensa y ex embajador checo ante la OTAN, dijo que Pavel era un tomador de decisiones que podía asumir la responsabilidad.

«Es muy vacilante y testarudo», dijo Sedivy a Reuters. «Sabía cómo decir ‘No’ a los ministros o incluso al secretario general (de la OTAN) cuando tenía una opinión diferente».

Después de la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014, Pavel representó a la OTAN en una reunión en 2017 con el Jefe del Estado Mayor ruso, Valery Gerasimov.

«Después de Crimea, se buscaba un camino para no perder por completo la comunicación entre Rusia y la OTAN. Esto fue controvertido, evidentemente estaba a favor, diciendo ‘tenemos que hablar, también soldados, debemos enfriar las emociones'», dijo Sedivy.

Pavel se unió al ejército siguiendo los pasos de su padre bajo el régimen comunista, y comenzó un curso de inteligencia militar en 1988, completándolo después del cambio de 1989 a la democracia.

Ese comienzo, y la membresía en el Partido Comunista, donde Babis también estaba, es difícil de tragar para algunos checos que han esperado un candidato sin la carga del pasado.

Petr Blazek, historiador del Museo Memorial del Siglo XX, dijo que Pavel no había revelado completamente los detalles de su carrera temprana.

«Estaba siendo preparado para ser desplegado en el extranjero … estudió francés, por lo que se esperaba que fuera desplegado en Francia», dijo Blazek.

Blazek dijo que todavía votaría por Pavel, debido a sus logros posteriores y al respaldo de Babis de las fuerzas extremistas, incluido el Partido Comunista.

Reporte de Jan Lopatka, reporte adicional de Robert Muller y Jiri Skacel, Edición de Angus MacSwan

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