¿Qué sigue para Alex Jones después del veredicto de Sandy Hook de $ 49 millones?

 ¿Qué sigue para Alex Jones después del veredicto de Sandy Hook de $ 49 millones?

El veredicto de difamación de casi 50 millones de dólares contra Alex Jones por sus años de mentiras sobre la masacre de la Escuela Primaria Sandy Hook está lejos de ser un ajuste de cuentas final.

Los abogados de Jones planean apelar y tratar de reducir el precio que un jurado de Texas puso en su falsa afirmación de que el tiroteo escolar más mortífero de la nación, que mató a 20 estudiantes y seis maestros, fue un engaño. El teórico de la conspiración enfrenta demandas por bancarrota y otras demandas por difamación. Y la conducta en la corte de Jones y sus abogados ha expuesto al anfitrión de Infowars a nuevos peligros legales, incluidas posibles sanciones, acusaciones de perjurio y un escrutinio renovado en la investigación de la insurrección del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de los Estados Unidos.

Aquí hay un vistazo a las consecuencias de la exitosa demanda contra Jones por parte de los padres de una de las víctimas infantiles en el tiroteo del 14 de diciembre de 2012 en la escuela en Newtown, Connecticut.

¿PAGARÁ JONES Y CUÁNTO?

Un jurado del condado de Travis ordenó la semana pasada a Jones pagar a Neil Heslin y Scarlett Lewis $ 4.1 millones en daños compensatorios por el sufrimiento que los sometió al decir que el tiroteo que mató a su hijo de 6 años, Jesse Lewis, fue organizado para aumentar los controles de armas. Los miembros del jurado también presentaron $ 45.2 millones en daños punitivos contra Jones, lo que elevó la multa total a aproximadamente un tercio de los $ 150 millones que la pareja había buscado.

Es la primera vez que Jones es considerado financieramente responsable por afirmar repetidamente que el tiroteo de Sandy Hook fue falso. Lewis dijo después del juicio que Jones había sido responsabilizado. Sus abogados planean apelar y tratar de reducir los daños.

Los expertos legales dicen que Jones probablemente no pagará el monto total.

En la mayoría de los casos civiles, la ley de Texas limita la cantidad que los acusados tienen que pagar en daños «ejemplares» o punitivos al doble de los «daños económicos» más hasta $ 750,000. Pero a los jurados no se les informa sobre este límite, y los veredictos llamativos a menudo son pirateados por los jueces.

Russ Horton, un abogado de Austin, dijo que es «casi una garantía» que los daños contra Jones serán cortados para cumplir con la ley, ya sea por un tribunal de apelaciones o por el juez de primera instancia.

Un juez de Virginia hizo precisamente eso en la demanda por difamación de Johnny Depp contra su ex esposa, Amber Heard. Bajo un límite similar a la ley de Texas, el juez redujo en julio los $ 10 millones en daños compensatorios que un jurado otorgó a Depp a $ 350,000.

Lo que Jones puede permitirse también está en disputa.

Testificó que cualquier premio de más de $ 2 millones «nos hundiría», y Free Speech Systems, que es la empresa matriz de Infowars con sede en Austin, solicitó protección por bancarrota durante la primera semana del juicio.

Pero el economista Bernard Pettingill testificó que Jones y su compañía tienen un valor de hasta 270 millones de dólares. Dijo que Jones retiró 62 millones de dólares de la firma en 2021, cuando se emitieron sentencias por incumplimiento en ese caso y otras dos demandas por difamación de Sandy Hook.

Desde el veredicto, Jones ha instado a los partidarios de Infowars a comprar los suplementos nutricionales, el equipo de supervivencia y otros productos que vende, diciendo que necesita fondos para continuar el programa y sus peleas legales.

«Si no nos volvemos solventes y obtenemos suficiente dinero para salir de esta bancarrota, nombrarán un síndico y comenzarán a vender el equipo», dijo el lunes.

¿PERJURIO?

Habría extensas disputas judiciales antes de que el estudio de Infowars pudiera venderse por partes. Pero Jones tiene riesgos más inmediatos y puede ver aumentar sus facturas legales.

Jones parecía estar atrapado en al menos una mentira mientras estaba en el estrado de los testigos, cuando un abogado de los padres que lo demandaron reveló que tenía copias digitales de textos y otro contenido del teléfono celular de Jones. Los mensajes, incluidas las comunicaciones sobre Sandy Hook, fueron enviados accidentalmente por correo electrónico a los abogados de los demandantes por uno de los abogados de Jones.

Jones trató de ignorar la revelación en el contrainterrogatorio, ridiculizando a un abogado opositor y negando que mintió. Pero los expertos legales dicen que el episodio podría abrir a Jones a un posible cargo de perjurio.

Los cargos criminales de perjurio son raros y difíciles de probar, pero la prominencia de Jones puede convertirlo en un objetivo atractivo, especialmente en el liberal Austin.

«Sería muy difícil imaginar a un fiscal estatal persiguiendo a alguien en un caso civil por perjurio», dijo Benson Varghese, un abogado en Fort Worth, Texas. «La posibilidad es ligeramente mayor para Jones, dado el caso de alto perfil».

El perjurio agravado, el cargo frecuentemente presentado en Texas por mentiras en el estrado de los testigos, se castiga con hasta 10 años de prisión.

Un portavoz de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Travis, que manejaría un posible caso penal contra Jones, declinó hacer comentarios.

¿SANCIONES?

Incluso si los fiscales nunca persiguen un caso, Jones podría enfrentar más consecuencias de la jueza Maya Guerra Gamble.

Antes del juicio, los abogados de los padres que demandaron a Jones presentaron una moción pidiendo al juez que lo sancionara por no presentar pruebas. Gamble está listo para tomar ese movimiento.

Y en la corte, Gamble amonestó repetidamente a Jones para que dijera la verdad.

En un momento dado, ella envió al jurado fuera de la sala y lo regañó por decirle a los jurados que cumplió con la recopilación de pruebas previas al juicio cuando no lo había hecho. Y el juez lo regañó aún más por testificar que está en bancarrota, lo que no ha sido determinado por un tribunal y provocó la furia de los abogados que se oponen a Jones.

«Este no es tu programa», dijo Gamble a Jones. «Tus creencias no hacen que algo sea verdad. Estás bajo juramento».

Los jueces tienen una amplia discreción para establecer sanciones, incluidas multas, encarcelamiento y otros castigos, pero es raro que se impongan.

Avi Moshenberg, abogado de los padres, se negó a decir si buscarían otras sanciones, pero dijo que «ciertamente hubo algunas cosas preocupantes que sucedieron durante el juicio».

El abogado de Jones, Andino Reynal, no respondió a una solicitud de comentarios.

JONES Y EL JAN. 6 INVESTIGACIÓN

Los abogados de Jones entregaron accidentalmente sus mensajes de texto en el caso también lo exponen a un mayor escrutinio del comité de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos que examina el motín del Capitolio del 6 de enero de 2021 que buscaba anular la victoria de Joe Biden en las elecciones presidenciales.

El comité, que ha pasado meses mostrando cómo el ex presidente Donald Trump impulsó implacablemente sus falsas afirmaciones de una elección amañada, citó a Jones a testificar. Y el presidente del panel lo acusó de ayudar a organizar una manifestación cerca del Capitolio que precedió a la insurrección.

Ahora, según los informes, los legisladores tienen los textos de Jones.

Un abogado de los padres que demandaron a Jones, Mark Bankston, le dio al comité dos años de mensajes de Jones, informó CNN el lunes, citando a una persona no identificada familiarizada con el asunto. Bankston dijo a The Associated Press que estaba «cooperando con el comité», pero no hizo más comentarios.

En su programa del martes, Jones minimizó la importancia de los mensajes. Mostró una foto de su esposa en traje de baño que había enviado a Roger Stone, un confidente de Trump que también fue citado por el comité del 6 de enero, y dijo que los mensajes no incluían nada más allá de abril de 2020.

«Son seis meses de textos limitados», dijo Jones. «Es una fracción de mi teléfono».

OTROS CASOS

Antes del juicio en Austin, Jones ya había sido declarado responsable en una demanda separada por difamación en Texas y otra en Connecticut por familiares de algunas de las víctimas de Sandy Hook.

El otro caso de Texas fue presentado por Leonard Pozner y Veronique De La Rosa, cuyo hijo Noah murió en el tiroteo. El caso de Connecticut tiene el potencial de un laudo más grande porque consolida tres demandas presentadas por 15 demandantes, un ex agente del FBI que respondió a la escuela y los familiares de nueve víctimas de Sandy Hook.

Dependerá de un jurado de Connecticut decidir qué daños, si los hay, debe Jones en ese caso, aunque la ley allí también podría limitar lo que tendría que pagar.

Los juicios por daños estaban programados para comenzar en ambos casos el próximo mes, pero su progreso se ha complicado por la solicitud de protección por bancarrota de Free Speech Systems en julio, un proceso que congela los litigios pendientes.

Horton, el abogado de Austin, dijo que los casos podrían proceder contra Jones personalmente mientras Free Speech Systems está en la corte de bancarrota, y advirtió que solicitar el Capítulo 11 le da al tribunal de bancarrota un tremendo poder para examinar las finanzas de Jones.

«La bancarrota no es un lugar para esconderse si tienes algo que ocultar», dijo Horton.

Grupo Metro

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