Sri Lanka duplica las tasas de interés para controlar la inflación; estabilizar la economía

 Sri Lanka duplica las tasas de interés para controlar la inflación; estabilizar la economía

El banco central de Sri Lanka duplicó el viernes sus tasas de interés clave, elevándolas cada una en 700 puntos básicos sin precedentes para controlar la inflación que se ha disparado debido a la agobiante escasez de bienes básicos provocada por una devastadora crisis económica.

Al país fuertemente endeudado le queda poco dinero para pagar las importaciones, lo que significa que el combustible, la energía, los alimentos y, cada vez más, las medicinas escasean.

Las protestas callejeras se han llevado a cabo casi sin parar durante más de un mes, a pesar de un estado de emergencia de cinco días y un toque de queda de dos días.

La junta monetaria del Banco Central de Sri Lanka (CBSL) elevó su facilidad permanente de préstamo (LKSLFR=ECI) al 14,50 % y su facilidad permanente de depósito (LKSDFR=ECI) al 13,50 %.

El aumento de la demanda agregada, las interrupciones en el suministro interno, la caída de la moneda local y los altos precios de las materias primas a nivel mundial podrían mantener la presión sobre la inflación, dijo CBSL en su declaración de decisión de política monetaria.

«La subida de tipos dará una fuerte señal a los inversores y mercados de que saldremos de esto lo antes posible», dijo el gobernador P. Nandalal Weerasinghe en una sesión informativa posterior a la decisión de política.

BANCO CENTRAL INDEPENDIENTE

Weerasinghe dijo que quería dirigir el banco central de forma independiente sin ninguna influencia externa y que el presidente le había dado la autoridad para hacerlo y le había pedido que acelerara las medidas para sacar al país de la crisis actual.

«Quiero dejar muy claro que mi mensaje no es de positividad ciega. Las cosas son desafiantes y debemos tomar medidas decisivas. Las cosas empeorarán antes de mejorar, pero debemos aplicar los frenos a este vehículo antes de que se estrelle». «, agregó.

La inflación llegó al 18,7% en marzo.

Un analista esperaba aumentos de hasta 400 puntos básicos.

«Con el endurecimiento de la política monetaria ahora finalmente claro, el escenario está listo para dar los próximos pasos vitales con respecto al FMI y la reestructuración de la deuda y comunicar esto claramente al escenario internacional», dijo Thilina Panduwawala, directora de investigación económica de Frontier Research.

El ministro de Finanzas, Ali Sabry, dijo anteriormente que el país debe reestructurar urgentemente su deuda y buscar ayuda financiera externa, mientras que la principal oposición amenazó con una moción de censura al gobierno y los líderes empresariales advirtieron que las exportaciones podrían caer en picada.

«No podemos dejar de pagar la deuda porque las consecuencias son aterradoras. No hay alternativa, debemos reestructurar nuestra deuda», dijo Sabry al parlamento.

Los analistas de JP Morgan estiman que los costos brutos del servicio de la deuda de Sri Lanka ascenderán a $7 mil millones este año, con un reembolso de $1 mil millones que vence en julio.

«Tenemos que optar por una moratoria de la deuda», dijo Sabry, quien se ofreció a renunciar un día después de su nombramiento el lunes, pero luego confirmó que todavía era ministro de Finanzas.

«Tenemos que suspender el pago de la deuda por un tiempo y obtener apoyo bilateral y multilateral para administrar nuestra balanza de pagos».

¿MOCIÓN DE CREDITO DE CONFIANZA?

El presidente Gotabaya Rajapaksa dirige su administración con solo un puñado de ministros después de que todo su gabinete renunció esta semana, mientras que la oposición y algunos socios de la coalición rechazaron los llamados a un gobierno de unidad para enfrentar la peor crisis del país en décadas.

Al menos 41 legisladores abandonaron la coalición gobernante para convertirse en independientes, aunque el gobierno dice que todavía tiene la mayoría en el parlamento.

«El gobierno necesita abordar la crisis financiera y trabajar para mejorar la gobernabilidad, o presentaremos una moción de censura», dijo en el parlamento Sajith Premadasa, líder del grupo de oposición Samagi Jana Balawegaya.

Sabry, exministro de Justicia, dijo que la estabilidad política era necesaria mientras el país se preparaba para iniciar conversaciones con el Fondo Monetario Internacional (FMI) este mes. Weerasinghe dijo que sostendrá una reunión virtual con el FMI el 11 de abril.

Más temprano el viernes, casi dos docenas de asociaciones, que representan industrias que colectivamente emplean a una quinta parte de los 22 millones de habitantes del país, instaron juntas al gobierno a buscar rápidamente ayuda financiera del FMI, el Banco Mundial y el Banco Asiático de Desarrollo (ADB).

Masakorala dijo que las exportaciones de mercancías y servicios podrían caer entre un 20% y un 30% este año debido a la escasez de dólares, los mayores costos de flete y los cortes de energía.

Las reservas de divisas de Sri Lanka se han desplomado un 70% en los últimos dos años, alcanzando los 1.930 millones de dólares a finales de marzo.

Escrito por Krishna N. Das; Información adicional de Swati Bhat; Editado por Muralikumar Anantharaman, Raju Gopalakrishnan, Hugh Lawson y John Stonestreet

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