Tailandia intenta evitar la ‘crisis demográfica’ ante el desplome de la tasa de natalidad

 Tailandia intenta evitar la ‘crisis demográfica’ ante el desplome de la tasa de natalidad

Tailandia se esfuerza por alentar a su gente a tener más bebés para detener una tasa de natalidad en caída, ofreciendo a los padres centros de cuidado infantil y de fertilidad, al tiempo que recurre a personas influyentes en las redes sociales para mostrar las alegrías de la vida familiar.

La campaña se produce cuando el número de nacimientos se ha reducido en casi un tercio desde 2013, cuando comenzaron a disminuir. El año pasado se registraron 544.000 nacimientos, el más bajo en al menos seis décadas y por debajo de las 563.000 muertes, que también se vieron incrementadas por las muertes relacionadas con el coronavirus.

Si bien el camino demográfico de Tailandia es similar al de otras economías asiáticas como Japón o Singapur, como mercado emergente que depende de mano de obra barata y una clase media en crecimiento, las implicaciones para la segunda economía más grande del sudeste asiático son mucho más profundas.

«Los datos reflejan una crisis demográfica… donde la mentalidad de tener hijos ha cambiado», dijo Teera Sindecharak, experta en demografía de la Universidad de Thammasat.

El alto funcionario de salud Suwannachai Wattanayingcharoenchai dijo a Reuters que el gobierno reconoció la necesidad de intervenir.

«Estamos tratando de frenar la disminución de los nacimientos y revertir la tendencia al conseguir familias que estén listas para tener hijos más rápido», dijo, describiendo los planes para introducir políticas para que los recién nacidos obtengan todo el apoyo del estado.

Vida y muerte

Los planes incluyen la apertura de centros de fertilidad, actualmente limitados a Bangkok y otras ciudades importantes, en 76 provincias y también el uso de personas influyentes en las redes sociales para respaldar el mensaje, dijeron las autoridades.

Tales políticas pueden llegar demasiado tarde para personas como Chinthathip Nantavong, de 44 años, quien decidió con su pareja de 14 años no tener hijos.

«Criar a un hijo cuesta mucho. Un semestre de jardín de infantes ya cuesta entre 50.000 y 60.000 baht (entre 1.520 y 1.850 dólares) y luego llega a millones», dijo, y agregó que otros países tienen mejores instalaciones de atención y políticas de bienestar.

«SOCIEDAD SUPER ENVEJECIDA»

Tailandia no está solo en la región que lucha con bajas tasas de fertilidad, pero es menos rico que algunos países más desarrollados que se han visto obligados a depender de los trabajadores migrantes para sustentar sus economías.

Los expertos dijeron que es difícil revertir una situación en la que las condiciones sociales han cambiado y las actitudes hacia tener hijos ahora están teñidas por preocupaciones sobre el aumento de la deuda y el cuidado de los ancianos.

Tailandia se encamina hacia convertirse en una «sociedad superenvejecida» donde la cantidad de personas mayores de 60 años representará más de una quinta parte de la población, dijo la académica Teera. Alrededor del 18% de la población de Tailandia tiene más de 60 años.

La relación entre personas en edad laboral y personas mayores el año pasado fue de 3,4, pero para 2040 los funcionarios pronostican que podría ser de 1,7.

«El sector manufacturero enfrentará caídas de productividad… por lo que tenemos que desarrollar mano de obra calificada y adoptar el uso de tecnologías automatizadas», dijo el jefe de la agencia estatal de planificación, Danucha Pichayanan, en un foro empresarial reciente. Tailandia es un importante sector manufacturero regional de automoción y electrónica.

Danucha también señaló que la tendencia demográfica también podría afectar las finanzas del gobierno y los expertos han dicho que el bienestar de los ancianos no se considera suficiente incluso hoy en día, con asignaciones mensuales de 600 a 1000 baht.

«TENEMOS UN GATO»

«Se ha vuelto más difícil decidir tener hijos», dijo Teera, y señaló que en la última década la economía había estado lenta, mientras que los costos de vida aumentaron y el crecimiento de los ingresos se desaceleró.

La división política, el aumento de la deuda y los costos de la educación también fueron factores importantes que determinaron las actitudes hacia tener hijos, y los remedios a corto plazo pueden no ser suficientes, dijeron los expertos.

La deuda de los hogares ha crecido hasta casi el 90% del producto interno bruto, desde el 59% en 2010, según datos del Banco de Tailandia.

Deuda Creciente

Tailandia también se ha visto sacudida por la inestabilidad política durante la mayor parte de las últimas dos décadas, con dos golpes militares y grandes protestas contra el gobierno.

Pero para muchos como Chinthathip, que ha optado por no tener hijos, el gasto sigue siendo el problema principal.

«La clase media, los oficinistas o las personas que intentan llegar a fin de mes piensan de la misma manera», dijo Chinthathip.

“En este momento tenemos un gato y no es tan costoso como un niño”.

Información de Chayut Setboonsarng y Panarat Thepgumpanat; Editado por Ed Davies y Christopher Cushing

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